А-П

П-Я

 здесь 
А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  A-Z

Арчер Джейн

Джармоны - 4. Шелковые шпоры


 

Здесь выложена электронная книга Джармоны - 4. Шелковые шпоры автора по имени Арчер Джейн. На этой вкладке сайта web-lit.net вы можете скачать бесплатно или прочитать онлайн электронную книгу Арчер Джейн - Джармоны - 4. Шелковые шпоры.

Размер архива с книгой Джармоны - 4. Шелковые шпоры равняется 243.28 KB

Джармоны - 4. Шелковые шпоры - Арчер Джейн => скачать бесплатную электронную книгу



Джармоны – 4

OCR: Anita; Spellcheck: Аваричка
«Шелковые шпоры»: Панорама; Москва; 1994
ISBN 5-7024-0208-1
Аннотация
Действие романа, попавшего в список бестселлеров 1993 г., происходит на Диком Западе США в 80-е годы прошлого века. Главарь «Банды бешеных малолеток», прекрасная Хармони Харпер, стремится восстановить поруганную справедливость и отомстить преследующему ее негодяю. В руки разбойниц, грабящих поезда и дилижансы на пустынных равнинах Аризоны и Нью-Мексико, попадает знатная добыча: богатый, молодой и красивый Тор Кларк-Джармон воплощает в себе все то, что ненавидит Хармони. Втайне стремясь испытать блаженство в объятиях Тора, она объявляет его заложником и попадает в плен собственных неистовых страстей.
Джейн Арчер
Шелковые шпоры
Если мы обратимся к истории, то обнаружим, что женщины с развитым самосознанием никогда не были ни прекраснейшими, ни добрейшими из представительниц своего пола.
Мэри Уолстонкрафт. «В защиту прав женщины» (1792)
ЧАСТЬ I
Маска из шелка и греха
1
Поезд тронулся, и дым из паровозной трубы заволок вид на Лас-Крусес, штат Нью-Мексико. Однако смотревшего в окно Тора Кларка-Джармона это нисколько не опечалило. Городишко не стоил ломаного гроша по сравнению с пленительными Нью-Орлеаном или Нью-Йорком образца 1888 года.
Он стряхнул пыль с рукава нарядного серого пиджака. Октябрь выдался теплее обычного, но ослабить узел галстука или расстегнуть ворот рубашки все же не тянуло. Кроме того, для единственного наследника по мужской линии родовитого семейства Кларков-Джармонов подобная вольность была бы непростительна. Даже на Диком Западе ему подобало следить за своей внешностью.
Он пригладил белокурые усы, отпущенные этим летом после окончания университета в надежде приобрести вид солидного человека, а не юнца двадцати одного года, теряющегося в компании более опытных мужчин.
Впрочем, по части опыта он едва ли уступал зрелым мужам. Тор подумал о женщинах, побывавших в его постели за последние годы, но в памяти не сохранилось ни одного лица. Голубые, зеленые, серые, карие глаза; белокурые, каштановые, черные, рыжие волосы; высокие, маленькие, худые и полные, юные девушки и зрелые матроны сливались в один туманный образ. Никто из них не оставил следа ни в его мозгу, ни в сердце.
Это устраивало Тора как нельзя лучше. Он не собирался влезать в хомут, с юных дней обременив себя женой и детьми. Конечно, со временем придется подумать о продолжении рода, но когда настанет срок, он подберет себе леди из южных штатов, у которой будет безупречное происхождение, легкий характер и чудесное тело…
Тор представил себе, что лежит в постели, раскинувшись на атласных простынях, а перед его глазами покачиваются упругие груди с розовыми сосками. Легкий ветерок доносит запах магнолий и мускуса, смешанный с женственным ароматом французских духов. Его длинные пальцы погружаются в темные волосы, сжимают затылок девушки. Близится поцелуй; ее губы раскрываются, показывается розовый язычок…
Юноша очнулся, улыбнувшись неожиданной, но приятной фантазии. Вдруг жесткая подошва придавила его руку, лежавшую на соседнем сиденье. Боль заставила Тора окончательно прийти в себя. Он сердито оглянулся и увидел направленное на него дуло кольта.
– Ваш кошелек, мистер…
Хриплый, низкий голос не слишком соответствовал внешности его владельца.
– Или жизнь?.. – Тор был вынужден улыбнуться. – Коротышке вроде тебя придется изрядно попотеть, чтобы такую угрозу приняли всерьез!
Он вспомнил о своих внушительных мускулах. Впрочем, одного роста в метр девяносто было достаточно, чтобы отпугнуть любого грабителя. В университете его прозвали Викингом и, черт возьми, имели для этого все основания.
Ботинок приподнялся, и серебряная шпора причудливой формы прочертила глубокий след на тыльной стороне его ладони. Разъярившись от боли и оскорбления, Тор вскочил… и услышал щелчок взведенного курка.
Он заколебался. Стоит ли принимать всерьез действия этого дурака? Взгляду ледяных голубых глаз ответил жесткий взгляд глаз карих, словно высеченных из кремня. Да, это было серьезно. Он снова сел на место, уязвленный тем, что приходится подчиняться человеку вдвое ниже ростом, вооруженному «великим уравнителем Запада».
В бандите, рот и нос которого обвязывал черный шелковый платок, не было и метра шестидесяти. Черная ковбойская шляпа прикрывала верхнюю часть лица. Костюм налетчика составляли черная рубашка, черные брюки, черная кожаная куртка и черные ковбойские ботинки.
Тор подумал: «Ни один модельер не сумел бы придраться к этому наряду».
– Деньги!
Бандит топнул от нетерпения, и странные шпоры звякнули.
Разозленный, Тор оглянулся, проверяя, нельзя ли рассчитывать на помощь со стороны. Увиденное чуть ли не льстило ему. Поезд подвергся нападению знаменитой банды, называвшей себя «Бандой бешеных малолеток». Все ее участники были подростками, но в жестокости и умении владеть оружием не уступали взрослым.
Газеты западных штатов строили домыслы, что шайкой руководят местные полицейские. Подростки были умны, быстры, тщательно планировали операции и не повторяли ошибок дважды. Кто же, черт побери, был их главарем?
Зачарованно глядя на миниатюрного налетчика, он достал кошелек…
– Часы.
– Что?
Top решил, что голос бандита слишком низок для подростка. Наверно, хитрый негодяй нарочно изменяет тембр.
– Снимай…
– Я слышал! Это бесценная семейная реликвия, передающаяся по наследству!
Будь это правдой, Тор не раскрыл бы и рта. Он готов был поклясться, что замаскированный налетчик усмехнулся. Но бандит не мог догадаться о висящем на шее норвежском медальоне. Это была единственная память о прадеде, и Тор дрался бы за нее не на жизнь, а на смерть.
– Часы!
Выражение глаз налетчика ничуть не смягчилось.
Тор снял часы, отметив, что преступник носит черные кожаные перчатки, несмотря на теплую погоду. Умно. Хитро. Впечатляюще. Какой подросток подумал бы об этом?
Стоило бандиту опустить пистолет и обернуться, как Тора пронзила быстрая и сладкая мысль о мести. Будь у него один шанс из ста, он отобрал бы у этого выродка свои деньги и часы, перегнул бы его через колено и с удовольствием отхлестал по заднице!
Сузив глаза, он подумал, что его добросердечная сестрица Дейдра этого не одобрила бы. Как раз из-за нее он оказался в поезде, на который напали «Бешеные малолетки». По ее просьбе он согласился приехать в Тусон на торжественное открытие приюта Флоры Маккаскар для одиноких матерей и детей-сирот. Этот приют создал Хантер, квартерон с примесью крови апачей, которому Дейдра отдала свое сердце, и его отец, настоящий испанский гранд.
Дети! Тор повидал их достаточно, но не чувствовал к ним ни малейшей тяги. Когда он приедет в Тусон, то многое скажет о необходимости соблюдать дисциплину и держать их в ежовых рукавицах. Правда, его с сестрой родители воспитывали не палкой, а уговорами. Но что его мать, рано оставшаяся сиротой наследница славного рода, Александра Кларк, знала о «Бешеных малолетках»? А его отец, элегантный капитан Джейк Джармон, плантатор из Луизианы, вообще не стал бы задумываться о таких неприятных вещах. Да он никогда и не встретился бы с этой бандой…
Тор снова взглянул на тщедушное тело налетчика. Руки так и чесались выдрать ублюдка, и плевать ему на то, что подумает об этом его семья. Может, боль приведет в чувство юных бандитов. А может, и нет. Долгая безнаказанность делает детей упрямыми.
Продолжая следить за грабителем, Тор почувствовал, что поезд сбавляет ход. Неужели помощь близка? Неужели «Бешеные малолетки» наконец ошиблись в расчетах? Он услышал, как с лязгом открылась дверь переднего вагона, и поглядел и окно. На равнине, продуваемой ветром, стояли люди с пистолетами в руках. Поезд продолжал тормозить. На Тора обрушилась волна неистового желания отомстить за унижение.
Но это продолжалось лишь секунду.
Главарь обернулся к юноше, приставил к его груди пистолет и жестом приказал встать.
Еще чего? Он не двинулся с места. Будь он проклят, если будет и дальше выполнять приказы молокососа!
– Встать!
Бандит пнул его и повторил жест. Сгорая от стыда, Тор неохотно поднялся. Этот налетчик был парень крутой. Когда Тор вступил в проход, разбойник схватил его за руку и приставил дуло к боку. Юноша не двигался. Жизнь была слишком хороша, чтобы позволить ей улетучиться из тела через дыру в кулак величиной.
Глядя на столпившихся за окном людей, Тор понял, что теперь, когда его взяли в заложники, они не станут штурмовать, вагон… Начались долгие уговоры. "Бешеным малолеткам " предлагалось сложить оружие и сдаться.
Черт побери, все оказалось бесполезно. Тор поглядел сверху вниз на черную шляпу налетчика, ощутил тепло прижавшегося к нему маленького тела и почувствовал непонятное волнение. С чего это вдруг ему пришло в голову переживать из-за какого-то щенка, которого могут пристрелить? Никогда его не интересовали дети… Он попытался справиться с этим чувством, напомнив себе, что грабители заслужили но крайней мере хорошей порки.
Налетчик махнул рукой, и к нему тут же подбежали еще два разбойника. Видно, они были хорошо вышколены, потому что моментально рассовали добычу по карманам, быстро поклонились вооруженным людям и кинулись по проходу к задней двери. Поезд почти остановился, когда они выскочили наружу.
Top ощутил рывок за руку, но не пошевелился. Когда налетчик ткнул его в бок дулом кольта, юноша задумался, стоит ли покидать относительно безопасный поезд. Ему хотелось вступить в драку, отскочить и наброситься на бандита, но случайная пуля могла бы поразить какого-нибудь ни в чем не повинного пассажира. Он не мог рисковать ни своей жизнью, ни жизнью других. Оставалось только подчиниться.
Тор медленно пошел к выходу. Дойдя до двери, он заколебался и оглянулся. Все смотрели ему вслед. Власти немедленно узнают об этом и вышлют помощь, если ему не удастся бежать. И все же он, как последний дурак, позволил похитить себя какому-то недоростку! Это заставляло его испытывать стыд и бешенство. Ощущая прикосновение дула к боку, он вышел на платформу.
Ну вот и настал его шанс! Он окинул взглядом поезд. Из вагонов выпрыгивали налетчики, скатывались по насыпи и бежали к высившейся неподалеку скале, возле которой стояли оседланные лошади. Да, эти ребята были не промах. Может быть, их действительно следовало бояться, но сейчас он не испытывал ничего, кроме гнева.
Тор повернулся, чтобы встать с налетчиком лицом к лицу, обезоружить его и задать хорошую трепку, но вдруг ощутил сильный толчок и кубарем покатился с насыпи, чертыхаясь и глотая пыль. Вскоре падение остановилось, он вскочил и сжал кулаки, готовый стереть гаденыша в порошок. Одной порки здесь было мало! Но его вновь опередили. Главарь уже стоял рядом, направив на него кольт.
Тор испустил проклятие, бросил взгляд на поезд, увидел, что никто не торопится на помощь, и понял: они не в состоянии избавить его от опасности. Оглянувшись по сторонам, он принялся лихорадочно соображать, как спастись бегством. Бандиты уже сидели верхом. Несмотря на всю сложность положения, он оценил их организованность и яростно выругался, когда главарь жестом указал ему на лошадь.
Оглянувшись, юноша сделал шаг в сторону и стремительно обернулся, пытаясь застать врага врасплох. Но тот пнул его в голень, и удар оказался достаточно силен, чтобы заставить Тора упасть на колено. Сжав зубы от боли, он умудрился подняться. Главарь жестом подозвал разбойника, державшего в поводу лошадь.
Мальчишка подбежал, схватил Тора за запястье заломил ему руку за спину и потянулся за другой рукой. Ослепнув от ярости, юноша приказал себе забыть о боли и вырвался. Силой они с ним не справятся!
Щелкнул курок кольта, и главарь приставил дуло пистолета к его виску. Тор застыл на месте. Каким еще унижениям согласится он подвергнуться ради спасения своей шкуры? Ему связали руки за спиной сыромятным ремнем, и он состроил гримасу. Стоит ли расставаться с жизнью из-за такого пустяка?
– Вперед!
Главарь отступил на шаг, но пистолет теперь был нацелен в грудь Тора. Юноша продолжал стоять на месте подарив бандиту ледяной взгляд.
– Ничего не выйдет.
– Садись верхом…
– Я не такой дурак.
Двое разбойников уселись верхом на одну лошадь, освободив для него другую. Видно, они привыкли к такой езде. Тор попытался взять себя в руки.
– Так и быть, я поеду с вами, пока шайка не уберется подальше от поезда, а потом вернусь обратно. Это будет умнее всего.
– Никаких игр. Никаких фокусов. Садись верхом, да поживее, или станешь трупом.
Угрозу подкрепил суровый взгляд карих глаз и весомый аргумент в виде кольта.
– Я стану трупом, если поеду с вами.
– Выбирай.
Взгляд налетчика не дрогнул.
– Тебя видели в поезде. Все знают, что ты из «Бешеных малолеток». Стоит тебе забрать меня, и вам всем крышка.
– Дрожишь, богач? – насмешливо произнес главарь. – Боишься порвать свой красивый костюмчик?
– Нет. Я могу купить себе другой. – Тор пытался говорить равнодушным тоном.
– А ну пошел!
Самым горячим желанием Тора было избить наглую тварь. Но чтобы исполнить эту мечту, надо было выжить. Либо он убежит, либо к нему на выручку придут железнодорожники, либо семья всполошится и примется его искать. Как бы то ни было, он освободится и поквитается с этими подлыми недомерками. Он остановился рядом с лошадью, поняв, что без посторонней помощи не сможет сесть в седло, и снова выругался.
– Быстрее! Я помогу.
Он вдел ногу в стремя, а главарь обхватил его голень и толкнул наверх. Убедившись, что Тор сидит в седле, бандит взялся за поводья и, не сводя с него пистолета, заставил лошадь сделать несколько шагов вперед. Другой налетчик подъехал вплотную и взял юношу на мушку, пока вожак садился верхом.
Разбойники поскакали вперед. Главарь вел коня Тора в поводу. Юноша еще раз оглянулся на поезд, надеясь, что за ними организуют погоню, но тщетно. У пассажиров лошадей не было. Из вагонов высыпали вооруженные люди и принялись палить вслед удирающим бандитам. Тор снова выругался. Чего доброго, эти идиоты подстрелят его. Слава Богу, у них нет винтовок, а на таком расстоянии пистолет превращается в жалкую хлопушку.
Он пригнулся к гриве и крепко сжал коленями конские бока, чтобы не потерять равновесие. Пахло пылью, шалфеем и лошадиным потом. Поезд скрылся из виду, и стрельба прекратилась. Они скакали в пустыню, на север от Лас-Крусес. Ругаться больше не было смысла. Теперь ему понадобятся все силы, чтобы остаться в живых.
Он вспомнил, как мечтал об атласных простынях и сговорчивых женщинах. Видение разрушили, поездку в Тусон сорвали, а день, серый костюм и настроение безнадежно испортили… Если он когда-нибудь доберется до приюта Флоры Маккаскар для испорченных детей, то сожжет его дотла. Но что случится лишь после того, как он собственноручно упрячет за решетку всю «Банду бешеных малолеток» и хорошенько отдубасит ее атамана!
Ладно, это потом. А пока надо постараться усидеть в седле идущей галопом лошади. Жаркое послеполуденное солнце светило ему в левый глаз. Шляпа осталась в поезде вместе с изысканным багажом следящего за модой мужчины.
Они неслись вперед. Тор вспомнил о ранчо в южном Техасе, где он научился ездить верхом, арканить лошадей, выслеживать зверя, охотиться, стрелять… Все это осталось позади, когда он поступил в университет. Теперь он образованный джентльмен, член высшего общества и никогда не вернется к земле. Пусть глотает пыль отец и его батраки, гнущие спину на плантации Джармон, лежащей к северу от Нового Орлеана, где он родился на свет…
Чертыхнувшись, Тор покосился на одетого в черное налетчика, тащившего его через пустыню куда-то в сторону Рио-Гранде. Он много раз пересекал эту реку по пути из Южного Техаса в Мексику, но ему и в голову не приходило, что ее верховья лежат в штате Нью-Мексико. Теперь он в этом убедился. Бандиты сдуру подались на север. Любой шериф со звездой сообразит, что искать их надо у воды.
Они достигли широкой реки и продолжили путь на север, перейдя на медленную рысь. Тор подумал, что разбойники чересчур обнаглели. Это ему пригодится. Золотые и голубые блики играли на поверхности воды. Вокруг раскинулась пыльная и сухая равнина. На севере и западе вонзались в голубое небо вершины отливавших пурпуром гор.
Он глубоко дышал чистым воздухом, пропитанным забытым знойным запахом пустыни. Что за простор, что за красота, что за свобода! Как он мог забыть об этом, как мог уехать отсюда? Разве можно сравнить с величественными равнинами ухоженные зеленые газоны, серые мхи, магнолии, атлас, шелка и духи лучших домов Нового Орлеана? Правда, тамошние женщины хорошо знают, как угодить мужчине.
Да нет, что ой, в самом деле… Разве может Дикий Запад тягаться с роскошным Югом? Он давно сделал выбор и не позволит сбить себя с толку воспоминаниям о местах, где мужчина свободен ровно настолько, чтобы мечтать о женском прикосновении.
Тор потряс головой. Какого черта он думает о всякой ерунде? Его похитили беспризорные подростки и тащат по жаре и пыли неизвестно куда, а он размечтался о красотах, величии и чудесах Запада. Наверно, голову напекло.
Впереди показались заросли пиний, кактусов и низкорослых дубков. Вожак поскакал напролом, таща за собой лошадь Тора. Следом за ними устремились и другие бандиты.
Тор снова выругался. Для езды сквозь чащу он был не так одет. Сучья и колючки цеплялись за костюм и рвали его, но разбойники упорно ехали по узкой тропе, повторявшей изгибы реки. Юноша глянул на юг: не скачет ли вслед шериф или люди с поезда? Но преследованием и не пахло.
Когда они въехали в воду и поскакали против течения, у Тора упало сердце. Теперь любая погоня собьется со следа. Даже собака не обнаружит их запаха. Эти детки хоть и выросли на простодушном Западе, хитроумием не уступали самым изощренным взрослым. Спустя несколько минут вожак свернул налево и снова углубился в пустыню.
Тор осмотрел местность. Если они и дальше будут двигаться на запад, то вскоре достигнут предгорий, где ничего не стоит спрятаться. Должно быть, в холмах находится их убежище, где есть еда и питье. Похоже на правду. Он снова оглянулся. Почва здесь была каменистой и не оставляла следов, по которым их могли бы обнаружить. Если он догадался правильно, придется выпутываться из беды самостоятельно.
Солнце медленно садилось, озаряя небо красными и оранжевыми красками, а они все ехали и ехали… В другое время Тор оценил бы всю прелесть приближающейся ночи, но сейчас он был слишком зол и взбешен, чтобы любоваться здешними красотами.
Когда последние закатные лучи осветили землю, кавалькада достигла подножия холмов. Вожак снова взял на себя командование и повел группу по еле заметной тропе. Лошади уверенно пробирались между скалами, пиниями и кактусами. Немного спустя они углубились в холмы, и пустыня с рекой исчезли за горизонтом.
Тор ничуть не удивился, когда они свернули в узкое ущелье. Здесь росла свежая трава, а деревья надежно укрывали эту местность от посторонних взглядов. Они остановились у журчащего родника. Он одобрительно кивнул. Еда и вода для лошадей. Безопасное убежище для разбойников. Место просто замечательное, но как они его нашли? Ущелье могло быть известно индейцам. Может быть, золотоискателям. Даже пастухам. Но бандитам?
Главарь отпустил поводья лошади Тора, спешился и подошел к пленнику.
– Слезай.
Юноша огляделся. Остальные налетчики спрыгнули наземь и принялись сноровисто снимать с коней узду и седла, казавшиеся для подростков слишком тяжелыми. Это произвело на него впечатление. Ребята хорошо знали свое дело.
Но если бандиты надеялись, что он ударит в грязь лицом, то сильно просчитались. В чем в чем, а в верховой езде он знал толк. Сохраняя равновесие, Тор перенес правую ногу над лукой, вынул левую ногу из стремени и соскользнул с седла.
Главарь холодно поглядел на него и указал на тенистое место у небольшого пруда. Тору очень хотелось пить, но он понимал, что сначала следует напоить лошадей. Главный закон Запада гласил: первым делом заботься о коне, а потом уж о себе, иначе пропадете оба.
Присев в тени, Тор следил за бандитами. Он вытянул длинные ноги. Давненько ему не доводилось так долго ездить верхом. Завтра будет болеть все тело. Он уже чувствовал ломоту и потертости, но не обращал на них внимания.
Спасибо, что хоть глаза ему не завязали. По крайней мере, он запомнил, как выбраться из холмов и спуститься в пустыню. Но для дальнего пути необходима лошадь. Он внимательно присмотрелся к тому, как налетчики стреноживают коней. При первом же удобном случае придется украсть одного из них.
Когда на лагерь опустилась темнота, главарь принялся разжигать костер. Вскоре под котелком с тушенкой весело затрещал огонь. Только тут Тор ощутил чувство голода. Оставалось надеяться, что его накормят. Рассчитывать на французскую кухню не приходилось, но ему не до изысков.
Готовясь к ночлегу, бандиты расстилали одеяла и укладывали в изголовье седло. Все были заняты делом, и Тору пришло в голову, что он может этим воспользоваться. Прежде чем эта мелкота опомнится, он разорвет ремень и успеет скрыться в тени. Едва ли к нему приставят охрану. Скорее всего просто привяжут к дереву.
Довольный тем, что обнаружил просчет в их планах, он постарался встать, произведя как можно меньше шума. Но стоило ему подняться на ноги, как откуда-то вынырнул главарь. Положив руку на пистолет, он быстро подошел к Тору.
– Сидеть! – хрипло приказал коротышка. – Хлопот с тобой не оберешься… Хуже сарычей.
Тор застыл на месте. Да, он сразу понял: «Бешеные малолетки» были парни крутые.
– Руки затекли – пробормотал он и сел обратно. – Я есть хочу.
– Тебе дадут поесть. В последний раз.
Разбойник грозно поглядел ему в глаза и вернулся к костру.
2
Хармони Харпер боролась с желанием как следует пнуть заложника. Неужели он действительно рассчитывал потихоньку улизнуть из лагеря? Такая мысль была для нее оскорблением. Он слишком опасен. Она не собиралась брать в плен этого верзилу. Просто он подвернулся под руку, когда казалось, что у них нет ни малейшего шанса на спасение.
Как забыть об ужасе, охватившем ее при виде вооруженных людей? Они могли убить ее или кого-нибудь из детей. Только теперь до нее дошло, каким опасным делом занимается банда. Никогда раньше катастрофа не казалась такой близкой. Как она смеет подвергать маленьких страшному риску? Но другого выхода не было.
Она отвечала за них. Ей пришлось взвалить на себя тяжкий крест. Несколько месяцев она делала все, что могла, но этого было мало. А теперь, когда между ними затесался заложник, она не знала, что с ним делать. Не следовало брать его с собой. И все же она сделала это. Ладно, что было, то сплыло. Нужно думать о будущем.
В одном можно не сомневаться: миндальничать с ним не следует. Она не может себе этого позволить. Всю жизнь она ненавидела богатых, самоуверенных молодчиков. Хармони оглянулась на пленника. Теперь-то он потерял спесь.
Его лицо обгорело на солнце, одежда была грязной и рваной. Он у нее во власти: хочет казнит, хочет милует. Не миловать таких, как этот тип, Хармони не собиралась. И не без причины.
Девушка стояла на коленях, помешивая тушенку. Наконец та заклокотала. Разложив варево, она раздала котелки столпившимся у костра детям и принялась пересчитывать своих подчиненных. Семь. Все целы. Ее преследовал страх забыть или потерять кого-нибудь во время налета или бегства с места преступления. Стоило одной из лошадей сломать ногу… До сих пор им сопутствовала удача, но долго ли это протянется? Сегодня прозвучал первый звонок.
Хармони положила себе тушенки и принялась было за еду, но остановилась, вспомнив о заложнике, которого тоже нужно было накормить. Она встала и подошла к пленнику.
– Сесть к нам спиной.
Нельзя было позволить ему увидеть их без масок. Впрочем, едва ли он сумеет отсюда разглядеть их лица.
– Если мне развяжут руки, я справлюсь с едой сам.
– Нет. Повернуться спиной к костру.
Она сурово и презрительно смотрела на юношу.
– Почему?
– Делай что велят, иначе не получишь еды.
Он пожал плечами и отвернулся к дереву. Удовлетворившись этим, Хармони поглядела на костер и крикнула:
– Можете снять маски!
Подростки быстро последовали совету, начали есть и тихонько переговариваться. Еще с минуту девушка наблюдала за ними. Слишком послушными были дети, слишком осторожными, слишком взрослыми для своего возраста. Но она ничего не могла с этим поделать. Пока не могла…
Она неохотно села рядом с заложником.
– Я накормлю тебя. Но только без фокусов, иначе буду стрелять. А если не я, то кто-нибудь из них. Они хорошо обучены.
– Знаю. Видел их в поезде за работой.
Хармони кивнула, набрала в ложку тушенки и поднесла ее к губам Тора. Тот смерил девушку взглядом, открыл рот, быстро прожевал и проглотил кусок мяса.
– Вкусно…
Она пыталась сохранить спокойствие и твердость духа, волей-неволей глядя в лицо мужчине, которого ей следовало ненавидеть, но не могла не заметить его чувственные губы и гладкую кожу, освещенную пламенем костра. Светлые, выгоревшие на солнце волосы отливали золотом.
– Спасибо.
В устремленных на Хармони темно-голубых глазах появилось какое-то странное выражение. Она надеялась, что маска скроет ее лицо и пленник еще не скоро догадается, что перед ним не мальчишка-подросток. Но девушка слишком долго не оставалась наедине с мужчиной, и эта близость взволновала ее. Приказав себе не распускаться, она скормила юноше остатки тушенки и поднялась на ноги.
– Воды.
Хармони ушла, проверила, едят ли дети, поставила на место котелок, налила воды в жестяную кружку и вернулась. Встав на колени, она поднесла кружку к губам Тора, невзначай коснулась его щеки и отдернула руку, как ужаленная. Ему нужно побриться. Нет! Не следует думать о нем. Он не из их шайки. У него не может быть ни потребностей, ни желаний. Он чужой и должен остаться чужим, иначе она не сможет обращаться с ним, как с заложником.
– Хватит!
Она встала.
– Я хочу поговорить с тобой.
Кивком головы Тор предложил ей сесть рядом. Она продолжала стоять.
– Ты можешь утром отпустить меня. Здесь вы в безопасности. Я не видел ни одного лица. А даже если бы и увидел, никто не собирается воевать с детьми. Их просто задержат и отошлют домой. Я обещаю молчать и уйду на рассвете. Что ты на это скажешь?
– Я не могу рисковать.
– Поверь мне.
– Нет.
Девушка отвернулась и пошла к костру. Не следует обращать внимания на его слова. Она сняла платок, закрывавший нижнюю половину лица, почувствовала дуновение прохладного ветра и села к огню.
– Кому добавки?
Разложив остатки по котелкам, Хармони принялась за еду. Казалось, после страха, пережитого в поезде, ей кусок и горло не полезет, но тут она почувствовала лютый голод.
Она ела и всматривалась в лица детей, убеждаясь, что все довольны, если не счастливы. Мысль о кличках, которые они себе выбрали, начав новую жизнь, заставила ее улыбнуться.
Три шведки, дочери иммигранта, назвали себя Фейт, Хоуп и Черити. Самая миниатюрная, мать которой была китаянкой, выбрала имя Стар, имея в виду свою счастливую звезду. Тринадцатилетняя Тара, самая старшая, сделала своей кличкой название древней столицы Ирландии, откуда она приехала. Родившаяся в Индии Джесмин окрестила себя именем ароматного цветка. Самая младшая, десятилетняя Блейз, французско-африканского происхождения, поклялась носить свою кличку в память о том, что толкнуло их на этот путь.
Когда котелки опустели, Джесмин собрала их и пошла к пруду мыть, чтобы не пачкать воду в роднике. Эта двенадцатилетняя девочка была самой спокойной, одной из тех натур, которые всегда видят, что надо сделать, и тут же засучивают рукава. Она привыкла к труду. Впрочем, как и все остальные. Разбой казался пустяком по сравнению с их прежней работой, но они не взялись бы за него, будь у них возможность выбирать. Выбор! Раньше у них было хоть что-то; лишившись последнего, они принялись грабить поезда и дилижансы.
Блейз негромко запела. Голосок у нее был чистый и высокий. Остальные подтянули. За долгие дни и ночи, проведенные вместе, они научились сплетать воедино и голоса, и жизни. Джесмин вернулась и присоединилась к хору.
Слушая песню, Хармони ощутила шорох за спиной. Заложник! Она натянула маску и стремительно обернулась. Парень сидел в тени и смотрел на детей. Выражения его лица было не видно, и это ее обрадовало. Значит, и он не сумеет рассмотреть в темноте девочек, освещенных причудливыми отблесками костра. Девушке хотелось как можно дольше скрывать, кто же они на самом деле. Ему вообще не следовало смотреть на них. Он не привык выполнять приказы, но где же ему было привыкнуть. Кто осмелится приказывать богатому?
Надо было встать и что-то сделать с ним. Но что? Она не знала, как следует обращаться с заложниками. Можно было навести на него пистолет и заставить повиноваться, но двигаться не хотелось. Она слишком устала. День был очень трудный, но здесь они в безопасности. Все было бы хорошо, если бы не этот чужак. В конце концов, он не пытается бежать. Пока не пытается.
А вот они убежали от своего прошлого. По крайней мере, им так казалось. Но оно шло за ними по пятам. Остались злоба, страх, заботы. Она поглядела на девочек и снова сняла маску. Все они живы, здоровы и свободны. Чего еще желать?
Много чего. Но как этого добиться… Она вздрогнула от холода и подумала, что скоро наступит зима. Правда, здешние морозы не сравнишь с чикагскими. Тут не замерзнешь до смерти. Но смерть все еще преследует их. Она таится в их грустных глазах, в памяти, является им в ночных кошмарах. В виде Айшема Торнбулла. Девушка плотнее закуталась в одеяло, прислушиваясь к слишком тихим, слишком печальным голосам. Дети выросли до срока. И не удивительно. Она опустила глаза и потрогала неровный шрам на тыльной стороне правой руки. Эта рана не зарастет никогда.
Она поскорее убрала руку, потому что ненавидела все, связанное со шрамом, и рассеянно посмотрела в костер. Уютное пламя несло свет и тепло, скрашивая холодную ночь в пустыне. Но мысли Хармони уже были далеко отсюда. Язычки огня напомнили ей жаркие, высокие пламенные столбы… Слезы наполняли ее глаза, а дым – легкие.

Джармоны - 4. Шелковые шпоры - Арчер Джейн => читать онлайн электронную книгу дальше


Было бы хорошо, чтобы книга Джармоны - 4. Шелковые шпоры автора Арчер Джейн дала бы вам то, что вы хотите!
Отзывы и коментарии к книге Джармоны - 4. Шелковые шпоры у нас на сайте не предусмотрены. Если так и окажется, тогда вы можете порекомендовать эту книгу Джармоны - 4. Шелковые шпоры своим друзьям, проставив гиперссылку на данную страницу с книгой: Арчер Джейн - Джармоны - 4. Шелковые шпоры.
Если после завершения чтения книги Джармоны - 4. Шелковые шпоры вы захотите почитать и другие книги Арчер Джейн, тогда зайдите на страницу писателя Арчер Джейн - возможно там есть книги, которые вас заинтересуют. Если вы хотите узнать больше о книге Джармоны - 4. Шелковые шпоры, то воспользуйтесь поисковой системой или же зайдите в Википедию.
Биографии автора Арчер Джейн, написавшего книгу Джармоны - 4. Шелковые шпоры, к сожалению, на данном сайте нет. Ключевые слова страницы: Джармоны - 4. Шелковые шпоры; Арчер Джейн, скачать, бесплатно, читать, книга, электронная, онлайн
 https://1st-original.ru/goods/armani-si-3797/ 

 Киржаева Алла Васильевна http://www.libok.net/writer/10075/kirjaeva_alla_vasilevna