А-П

П-Я

А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  A-Z

Ливадный Андрей Львович

Экспансия - История Галактики 13. Свидание с богом


 

Здесь выложена электронная книга Экспансия - История Галактики 13. Свидание с богом автора по имени Ливадный Андрей Львович. На этой вкладке сайта web-lit.net вы можете скачать бесплатно или прочитать онлайн электронную книгу Ливадный Андрей Львович - Экспансия - История Галактики 13. Свидание с богом.

Размер архива с книгой Экспансия - История Галактики 13. Свидание с богом равняется 41.1 KB

Экспансия - История Галактики 13. Свидание с богом - Ливадный Андрей Львович => скачать бесплатную электронную книгу



http://www.fenzin.org VadikV

Андрей ЛИВАДНЫЙ

СВИДАНИЕ С БОГОМ
Глава 1
Охотнику было лет триста, не меньше.

Сам он никогда не задумывался о своем возрасте Ч там, где нет смен
ы дня и ночи, времен года и прочих признаков течения времени, само понятие
об этом теряет свой смысл. Он просто был, а сколько продолжалось данное су
ществование и какой срок ему отпущен в будущем, такие вопросы просто не в
олновали его.
До выхода на поверхность Охотника, как обычно, провожали два маленьких “
Хоплита”. Один бежал впереди, а другой сзади, освещая темный тоннель расс
еянным светом плечевых фонарей. Это являлось их обязанностью, выполнени
е которой придавало двум небольшим созданиям огромный вес в обществе. Ох
отник знал: любой житель уровня “С” был бы рад оказаться при деле, но найти
подходящую работу удавалось далеко не всем. Не зря, после последнего воз
вращения с поверхности, Ремонтник, придирчиво осматривая его броню, долг
о и нудно брюзжал по поводу того, что не нашел на ней ни одной более или мен
ее свежей царапины, которую стоило бы латать.
Самым страшным для любого обитателя уровня являлась перспектива вдруг
остаться не у дел, застыть где-нибудь в углу бессмысленным и бесполезным
изваянием, до которого уже никому и никогда не будет дела…
“Нужно постараться допустить какую-нибудь оплошность”, Ч рассудил про
себя Охотник, приводя в действие механизм внушительного л
юка, который запирал выход на поверхность. Хотелось доставить несколько
приятных минут старику, который всегда хорошо относился к тем, кто нужда
лся в его помощи. Для Охотника еще оставались памятными те дни, когда он бы
л молодым, задиристым и неопытным, а потому часто возвращался с поверхно
сти с серьезными повреждениями. Тогда Ремонтник еще находился в силе. По
поводу и без повода разжигая все свои плазменные горелки, он с истинным н
аслаждением латал покалеченную на поверхности броню Охотника, щедро ра
сходуя свой запас материалов, в то время как молодой Охотник с благодарн
остью взирал на его работу. Остаться калекой Ч незавидная участь, и в ту п
ору он относился к Ремонтнику с неким обожанием.
Теперь времена уже давно не те. Во-первых, на поверхности перевелась вся к
рупная и опасная дичь. Во-вторых, Охотник накопил столько опыта, что уже не
подставлял свои порядком поизносившиеся бока под шальной залп какой-ни
будь одичавшей стаи ходячих лазеров. Таких придурков он об
ходил стороной, мало ли что на уме у носатых и несерьезных двуногих пушек,
им лишь бы палить по сторонам, разбрасывая дорогую энергию, Ч откуда тол
ько берут ее?
Размышляя таким образом, Охотник вышел на поверхность.
Звезды висели над головой, щедро усыпав бескрайнюю черноту серебряной п
ылью точек.
На фоне этих холодных искр медленно двигалась темная масса. По мнению “Х
оплитов”, на одном из которых еще сохранились лазерные дальномеры, до эт
ой темной глыбы металла было не меньше сорока километров. Про нее расска
зывали всякие небылицы: будто кто-то из старых, уже развалившихся обитат
елей внутреннего анклава как-то раз видел при помощи инфракрасной оптик
и просвечивающее сквозь внешний слой брони яркое пятно ра
ботающего внутри реактора… Сказки, конечно, но все равно приятно. Эта тем
ная глыба на орбите придавала каждой вылазке особый таинственный смысл.
Охотник был натурой романтичной, он любил думать о том, как найдет однажд
ы нетронутый бак с реактивным топливом и сможет совершить прыжок к этой
темной массе. Может быть, там внутри действительно до сих пор работает ре
актор? От этой мысли ему всегда становилось не по себе. Найти постоянный и
сточник энергии. Это была заветная мечта любого обитателя станции.
Пока что концы с концами удавалось сводить исключительно за счет охоты,
да еще Ч вторично используя совершенно истощенные химические элемент
ы, запасы которых раньше занимали два огромных складских помещения, а те
перь кончились, так же как и все в этом мире. Но пока работал Центральный П
роцессор, он успел обдумать данный вопрос и велел собирать истощенные хи
мические батареи, которые в более благоприятные времена просто бросали
там, где происходила замена. Теперь их искали, разбирали и их содержимым н
аполняли специальные ванны, в которых истощенные реактивы, оказавшись в
больших количествах, еще могли вырабатывать ток.
Света на поверхности станции не было уже давно. По иным меркам освещенно
сть старой конструкции можно было назвать “мягкими сумерками” на одной
стороне и абсолютным мраком на обратной.
Источником слабой лучистой энергии служила, естественно, звезда, но она
располагалась так далеко, что ее лучи едва разгоняли темноту, согревая о
бшивку Древней конструкции на величину, лишь в несколько градусов отлич
ную от абсолютного нуля.
Впрочем, для Охотника это казалось совершенно привычным и нормальным.
Выбравшись из люка, он немного постоял под рассеянным, холодным светом д
алеких звезд, а потом повернулся и медленно пошел в сторону внешних прич
алов космопорта станции.
На данное зрелище стоило посмотреть. Окажись тут волею случая человек, х
оть сколько-нибудь сведущий в космической технике и истории, то он был бы
поражен и самим видом видавшей лучшие времена древней конструкции, и тем
, что происходило на ее поверхности.
Один вид целеустремленно шагающего по своим делам древнего боевого роб
ота класса “Фалангер” вверг бы в шок кого угодно, не говоря уже о том, что о
н не просто хорошо сохранился и выглядел вполне исправно, но и вдобавок к
о всему казался озадаченным какой-то ведомой лишь ему целью…
Охотник действительно знал, куда и зачем идет. В нескольких километрах о
т выхода на оболочку из покатой, сферической оболочки огромной космичес
кой станции выступали циклопические постройки разрушенных вакуум-доко
в. Когда-то тут принимали с борта причаливших кораблей руду, которая зате
м шла в переработку. Станция, отправленная в глубокий космос по соображе
ниям секретности, работала на войну, и основной ее продукцией являлись о
громные ромбовидные плиты брони, которые в последующем шли на обшивку бо
евых кораблей.
Война закончилась около трех веков назад, но все эти исторические факты
не были известны шагающему по поверхности древней конструкции роботу. Б
олее того, они не интересовали его и не имели, по представлениями машины, н
икакого практического смысла.
Добравшись до первого разлома, параллельные стены которого наклонно ух
одили вглубь, робот остановился, внимательно изучая окрестности своим е
динственным глазом.
Раньше у Охотника их было целых пять Ч два впереди, один сзади и еще два в
идеосенсора располагались по бокам корпуса, но теперь из пяти видеокаме
р осталась одна, да и та что-то заедала в подвижном гнезде, охотнее поворач
иваясь вправо, чем влево.
Из-за этого ему приходилось поворачиваться всем корпусом, чтобы взгляну
ть по сторонам.
Вот и сейчас, стоя у начала пологого многокилометрового пандуса, по дну к
оторого был проложен монорельс, предназначенный для давно вышедших из с
троя складских вагонов, он медленно поворачивал свой торс, обозревая пан
ораму застывшего и разрушенного космопорта.
Взгляду Охотника открывался дикий урбанистический пейзаж, щедро попол
ненный следами отгремевших тут некогда боев: над изгибающейся поверхно
стью Станции высились решетчатые стрелы разгрузочных кранов, между ним
и зияли черные провалы пустых пакгаузов, между выступающими наружу надс
тройками пролегали ровные, изломанные под прямым углом на перекрестках
линии дорог, поверхность которых до сих пор оставалась намагниченной и п
рисасывала к себе все металлические предметы… кое-где из продырявленно
й ракетами обшивки плавно вспучивались купола старых защитных систем, н
екоторые из них очень давно превратились в расплавленные бесформенные
кляксы застывшего замысловатыми потеками металла.
Дальше следовал целый лес разгрузочных стрел, с которых во все стороны с
висали обрывки стальных тросов, и все это было изрезано узкими расселина
ми спускающихся вниз, в недра станции пандусов, замысловатых, образующих
многоярусный лабиринт транспортных развязок и прочих вспомогательных
коммуникаций.
Настоящие джунгли, в которых можно запросто сбиться с пути и бесконечно
блуждать по многоуровневым переходам, изредка попадая в пустые или же на
полненные рудой склады.
Насколько знал Охотник, дальше за космопортом простиралось пустое, изъе
денное язвами ожогов пространство, заканчивающееся колоссальным прова
лом Ч воронкой с коническими, оплавленными адской температурой краями,
которая образовалась в момент взрыва ядерного реактора станции…
…Не заметив ничего достойного внимания, он свернул вправо от ведущего вн
из разлома, с тем чтобы обойти зевы пакгаузов и оказаться подле стрелови
дного решетчатого леса.
Поступь намагниченных трехпалых ступоходов старого “Фалангера” отдав
алась по обшивке древней конструкции ощутимой, вибрирующей дрожью.
Проходя мимо трехэтажного административного здания с выбитыми бронест
еклами в панорамных окнах, Охотник случайно зацепился спаренными ствол
ами вакуумных автоматических орудий за переплет пластиковой рамы, вырв
ав ее из гнезда. Остановившись, он заглянул внутрь темного помещения, но е
го видеосенсор не различил в полумраке ничего необычного Ч мертвые дис
петчерские пульты, несколько парящих в невесомости операторских кресе
л и вездесущие тучи разного мусора, неподвижно висевшие статичными обла
ками хлама.
Пушки в последнее время очень раздражали Охотника. Снаряды к ним давно к
ончились, и теперь они торчали по бокам торса, только мешая при ходьбе в уз
ких проходах, но Ремонтник наотрез отказался удалить их. Он мог только во
сстанавливать, но никак не калечить, это качество строго регламентирова
лось заложенными в него программами, а что такое базовые программы, Охот
ник знал не хуже других. Нарушить их не было никакой возможности, да это и
не пришло бы в голову ни одной машине, иначе как можно будет
существовать дальше, если вдруг что-то случится с основой основ, дающей с
мысл каждому действию? Он видел машины, у которых отказала долгосрочная
память, Ч они становились тупыми и беспомощными, бесцельно дергались, к
рутились на месте или просто шли по прямой, пока не встречали на своем пут
и препятствие…
Вообще, с оружием надо что-то решать, да и со зрением тоже. С тех пор как отка
зал последний маломощный лазер, Охотнику приходилось справляться со св
оим делом в полном смысле “голыми руками”, что давалось ему нелегко, учит
ывая габариты, вес и неуклюжесть боевой машины, рассчитанной в основном
на дальние дистанции стрельбы.
Но жить-то надо. Приходилось приспосабливаться.
Часа через полтора движения Охотника стали менее уверенными и мощными. З
апас энергии в накопителях стремительно таял, а он не нашел еще ничего ст
оящего внимания и охоты. Один раз тусклое око его видеосканера зацепилос
ь в чаще решетчатых конструкций за силуэт одиноко пасущегося шагающего
крана, который угрюмо ковырял обшивку своим длинным стреловидным носом,
но нападать в таком состоянии Охотник не решился. Кран, судя по его движен
иям, был вполне исправен, да и подобраться к нему в теснине решетчатых фер
м совсем непросто Ч чего доброго, заметит да долбанет раскачивающимся в
о все стороны полутонным крюком, болтающимся на коротком, но прочном мон
омолекулярном тросе… Нет, сначала нужно найти что-нибудь попроще, и хоть
немного подзарядиться, а уж потом думать, как подобраться к такой крупно
й добыче и обезвредить ее, используя лишь сервоприводную энергию титано
вых мышц…
Рассудив таким образом, Охотник обошел опасный участок стороной. Вообще-
то, если соизмерить его мыслительные процессы мерками живых прототипов,
в последнее время “Фалангер” чувствовал себя не вполне но
рмально. Здесь уместна аналогия со старым, но еще полным сил львом, у котор
ого выкрошились зубы, обломались когти, исчезла былая стремительность и
опасная грация движений, присущая Царю Зверей. И вот, этот некогда грозны
й хищник вынужден на склоне лет заниматься ловлей мелких грызунов или, т
ого хуже, выискивать там, где он когда-то был полноправным властелином, ос
татки чьего-то обильного пиршества…
Однако сегодня Охотнику повезло. После долгих и бесплодных блужданий по
“местам боевой славы” он вдруг наткнулся на щедрый и нежданный подарок с
удьбы.
Этим подарком оказался Кронг, одиноко устроившийся на самой макушке дли
нной фермы обслуживания в одном из ремонтных доков космического порта с
танции.
Вообще-то Охотник справедливо полагал, что глупые ходячие лазеры Ч этот
пришлый бич станции, давным-давно вывели всех Кронгов, но, оказывается, он
ошибся Ч накопитель сидел на самой макушке фермы, растопырив свои ажур
ные поглощающие уши, и преспокойно всасывал реликтовый водород из окруж
ающего пространства. Старому “Фалангеру” даже показалось, что он видит с
висающий вниз от цилиндрического туловища накопителя короткий заправо
чный кабель.
Охотник медленно и очень осторожно двинулся вперед.
Через некоторое время, подойдя ближе, он заметил, что с другой стороны к фе
рме, на которой сидел накопитель, подбираются конкуренты.
Это был целый выводок наглых, бродячих Излучателей. Если бы не они, то жизн
ь на станции была бы куда лучше. Программы запрещали уничтожать Кронгов,
относя их в разряд полезных для выживания агрегатов. Накопители следов
ало периодически опустошать и снова сажать на место, чтобы они могли про
должать свое полезное и жизненно важное занятие по сбору и внутренней ко
нвертации нейтрального водорода, но разве для этих ходячих безруких нед
оумков писан хоть один цивилизованный программный закон? Естественно, о
ни не могли вскарабкаться на ферму обслуживания. Под силу им было только
сбить оттуда несчастный накопитель, потом высосать из него всю накоплен
ную энергию и бросить омертвевший механизм…
В данной ситуации “Фалангеру” оставалось лишь горячо поблагодарить св
ою внутреннюю базу данных за то, что эти шагающие механизмы определены в
графу “десантированных вражеских машин”. Это предоставляло ему полную
свободу действий.
Чем он и воспользовался с яростным удовлетворением.
На свою беду, стайка из пяти шагающих лазеров была так увлечена п
одкрадыванием к беззащитному Кронгу, что не заметила неумолимо н
адвигающегося на них сбоку “Фалангера”. Будь у того хоть несколько снаря
дов в обоймах вакуумных орудий, то носатые обидчики беззащитных Кронгов
почувствовали бы на себе всю силу праведного гнева Охотника, но, увы… Его
пушки уже давно годились лишь для выбивания уцелевших стекол в окрестны
х надстройках…
Зато у него были руки. Какие-никакие, а вполне пригодные для того, чтобы пе
реломать ступоходы беспринципным браконьерам. Конечно, два грузовых ма
нипулятора, выдвигающиеся из-под боковых оружейных пилонов “Фалангера
”, мало походили на универсальные конечности приматов или людей, но все ж
е они имели по одному шарнирному локтевому суставу и клешнеобразные под
вижные захваты на концах.
В отсутствие оружия приходилось изворачиваться. Охотник знал, что, несмо
тря на кажущуюся беспечность, лазеры не подпустят его на дистанцию удара
, а если у них достаточно заряжены батареи, то могут и изрядно покалечить е
го жалящими уколами ослепительного, когерентного света.
Воспользовавшись тем, что в вакууме полностью отсутствует звук, он выпус
тил клешни и ухватил ими ближайшую крепежную штангу, которая поддержива
ла на весу давно обесточенную и потому бесполезную гроздь прожекторов.

Мощным рывком вырвав ее из обшивки станции, “Фалангер” на секунду замер,
пока его внутренние системы обсчитывали новый центр тяжести, сместивши
йся в результате того, что в манипуляторах Охотника теперь оказалась заж
ата десятиметровая решетчатая дубина.
Лазеры, ощутив заметное колебание обшивки, обеспокоено вскинули свои не
померно длинные, унизанные изоляторами и излучающими линзами носы. Заме
тив надвигающегося на них двадцатиметрового “Фалангера”, они издали др
ужный, заполошный радиовизг и кинулись врассыпную, пытаясь скрыться в ре
шетчатых джунглях, образованных сотнями заправочных и обслуживающих ф
ерм ремонтного дока, что некогда подсоединялись к брюху зависающего над
ними космического корабля.
Охотник ринулся следом, вломился в решетчатую чащобу, оставляя за собой
просеку погнутого металла, но Излучатели уже скрылись…
Он остановился, пытаясь при помощи функционирующих сенсоров определит
ь, куда делись ходячие длинноносые пушки, но в металлической чаще подобн
ое сканирование оказалось бесполезной тратой бортовых ресурсов, метал
л отражал и множил сигналы, внося на экран радара полнейшую
неразбериху разноцветных точек.
Прекратив преследование, Охотник развернулся и посмотрел вверх. Кронг п
о-прежнему сидел на самой макушке заправочной фермы. От его корпуса вниз
действительно свисал размотавшийся из бухты полутораметровый отрезок
заправочного кабеля с контактным разъемом на конце.
Если истощенная машина способна ощущать голод, то сейчас Охотник почувс
твовал именно его. Это было сводящее с ума острое чувство энергетической
недостаточности, которое накатилось, как приступ дурноты у голодного че
ловека. Его движения вдруг стали вялыми, индикационные панели внутри пус
той рубки едва светились, механические псевдомускулы будто налились св
инцом…
Если бы не мизерная сила тяжести на поверхности станции, то ему нипочем б
ы не достать оседлавшего макушку сорокаметровой фермы Кронга.
Поджав ступоходы, “Фалангер” лег передней частью своего торса на наклон
ную поверхность заправочной фермы, вытянул вперед манипуляторы, впивши
сь клешнями захватов в ближайший переплет металлической конструкции, и
медленно, метр за метром, пополз вверх…
Полностью сосредоточившись на этом, совершенно не свойственном для гро
зной боевой машины занятии, он не видел, ни вновь закопошившихся в решетч
атой чаще Излучателей, ни яркой, двигающейся по угольно-черному полотнищ
у космоса искры, которая постепенно увеличивалась в размерах, медленно п
ревращаясь в освещенный пламенем маршевых двигателей корпус космическ
ого корабля, такого же древнего и дряхлого, как и сама космическая станци
я, к которой, судя по всему, был проложен его курс…
Глава 2
Нельзя сказать, чтобы Джону Шеборту везло в
жизни, скорее наоборот Ч он был оконченным неудачником. Иначе как объяс
нить тот факт, что некогда высококлассный пилот, способный водить больши
е космические лайнеры, вдруг оказался на борту дряхлого космического ко
рабля, который выглядел намного хуже, чем любой, самый заштатный экспона
т в орбитальном музее боевой славы системы Кьюига?
Последнее объяснялось достаточно просто.
Там за действующими моделями старых кораблей следили заботливые руки м
узейных работников, а тут по внешнему виду старинного армейского трансп
орта класса “Небулонг” можно было с уверенностью сказать, что его обшивк
и уже давно не касалась ничья рука…
Тем не менее он еще был в состоянии тащиться своим ходом к месту последне
й, вечной парковки.
Джон Шеборт, сидевший за пультом управления “Небулонга”, был пьян и зол о
дновременно. Собственно, пристрастие к выпивке и явилось первопричиной
его сегодняшнего бедственного положения, но злился он почему-то не на се
бя, а по очереди, то на судьбу, то на тех, кто его нанял в этот рейс, то на диспе
тчера окраинной станции, не желавшего поддерживать с ним бессвязный и аб
солютно лишенный смысла разговор, то на компьютер старого транспорта, чт
о сначала “завис”, а потом и вовсе отключился после его садистских попыт
ок отвлечь навигационную машину от ее прямых обязанностей игрой в покер
, на которой пьяно настаивал Джон.
Угораздило же его сунуть в информационное гнездо кристалл с игрой… Отку
да же он знал, что военная машина не ориентирована на развлечение пилото
в?!
“Подумаешь, хрен великий… Ч с пьяной злобой подумал Джон, глядя на потем
невший навигационный дисплей отключившейся бортовой машины. Ч Что теп
ерь делать-то?!”
В первую очередь он приложился к початой бутылке, а уж потом водрузил сво
и не на шутку дрожащие пальцы на подсветившуюся изнутри панель ручного у
правления “Небулонгом”.
“Вот гады, ушатали корабль до полного безобразия, а мне теперь расхлебыв
ай”, Ч с неистовой, иррациональной злобой пьяного человека подумал он, и
мея в виду нанявших его для этого рейса теперь уже бывших хозяев отслужи
вшего свое военного транспорта.
Неизвестно, как руководители небольшой коммерческой фирмы, специализи
рующейся на внутрисистемных перевозках грузов, узнали о заброшенной со
времен войны старой космической станции, но они вполне справедливо реши
ли, что на ней можно дешево и без лишних затруднений похоронить принадле
жащий фирме и давно отслуживший свое транспорт “Небулонг”.
“Конечно, Ч думал Джон, отчаянно перебирая комбинации кнопок и клавиш,
Ч тех, что всплывали в памяти сквозь дымку алкогольного дурмана, Ч за ут
илизацию одного реактора они бы выложили кругленькую сумму, а так все по
лучалось дешево и сердито, они платят только ему, да и то какие-то крохи, за
то, чтобы доставить “Небулонг” в район станции и бросить там, стерев опоз
навательные номера фирмы и порта приписки, Ч мол, лежал он тут все время,
аж с самой войны Ч транспорт-то военный…
Вот так… А ему за какую-то паршивую тысячу кредитов выкаблучивайся тут с
ручным управлением, да еще потом обратный путь в спасательной капсуле Ч
тоже не сахар: семь суток болтаться в невесомости до границ
обитаемого сектора, где его обещали подобрать… ”
“ Нет… я им выставлю счет за ручную посадку, клянусь всеми Шиистам
и… Пусть только попробуют не заплатить!” Ч Джон, несмотря на явную нешта
тность ситуации, в очередной раз приложился к пластиковой бутылке с деше
вым спиртным, загодя закупленным им еще до старта в ближайшем баре космо
порта.
Кинув мутный взгляд на экраны внешнего обзора, он увидел, что станция име
ет гораздо большие размеры, чем он мог предположить вначале, Ч она вдруг
оказалась попросту ОГРОМНОЙ или так быстро приблизилась, что он и не зам
етил?!
Пальцы Джона машинально охватили две пористые рукоятки навигационных
джойстиков, торчавших из пульта управления по обе стороны от кресла пило
та. Оставалось надеяться, что все двигатели коррекции, связанные с систе
мами ручного управления, заправлены и исправны. Проверить это перед стар
том Джон, естественно, не удосужился.
А выпуклый, сумеречный борт циклопической конструкции стремительно пр
иближался. Огромная шарообразная масса уже заполнила собой все экраны о
бзора, грозя раздавить маленький, по сравнению с ней, транспортный кораб
ль.
В этот момент Джон запаниковал по-настоящему.
Бортовой компьютер должен был вывести “Небулонг” на стационарную орби
ту вокруг заброшенного космического завода, посадка на поверхность ник
ак не входила ни в какие предварительные расчеты, но ситуация, похоже, не о
ставила ни кораблю, ни его пилоту особенного выбора.
Джон Шеборт, несмотря на то что выпитое вдруг начало выходить из него кру
пными градинами ледяного пота, все еще оставался изрядно пьян, его затор
моженная реакция никак не отвечала стремительности гряду
щих событий. “Небулонг” сближался со станцией “лоб в лоб”, и он чувствова
л, что не может изменить роковой траектории…
Зажмурив глаза, Джон до отказа потянул на себя оба джойстика. Он инстинкт
ивно ждал ошеломляющего, дробящего кости удара, но шли тягучие секунды, а
удара все не было, лишь в недрах многострадального корабля утробно выли
изношенные насосы, качающие топливо в камеры сгорания двигателей ориен
тации…
Открыв один глаз, он посмотрел на экран обзора и обомлел…
“Небулонг”, высоко задрав нос, медленно выкарабкивался из какой-то чудов
ищной воронки с гладкими, отполированными адской температурой краями.

Джон в очередной раз облился холодным потом. Хмель улетучивался из него
со скоростью истекающего реактивного топлива, которое рвалось потоком
раскаленных газов со срезов множества корректирующих сопел.
“Господи… Дьявол… Пронеси… Я больше никогда не буду пить! .. ”
Ч мысленно кричал он, до полной судороги в пальцах вцепившись в джойсти
ки ручного управления.
Если бы не эта воронка, дно которой терялось в черных недрах старой забро
шенной станции, он бы уже расплющился об ее обшивку, став кровавым пятном
в изломанном интерьере ходовой рубки…
Старый корабль, кряхтя, постанывая, дико завывая изношенными внутренним
и агрегатами, медленно выцарапывался из пике, двигаясь теперь параллель
но наклонной стене конической воронки, навстречу черноте космоса и приз
ывному сиянию далеких звезд…
Внимание Джона разрывалось между показаниями немногих работающих приб
оров, диким видом приближающегося горизонта, выползающего на экраны нер
овным краем воронки, над которой торчали огарки каких-то др
евних конструкций, и собственной дурнотой, периодически накатывавшей н
а него, грозя лишить сознания в самый неподходящий для этого момент…
Если бы Джон Шеборт мог видеть себя со стороны, то, вероятно, он бы еще раз з
арекся когда-либо пить, Ч в кресле первого пилота сидел самый натуральн
ый труп Ч его отекшее от запоя и внезапных перегрузок лицо имело бледно-
синий оттенок кожи, глаза с мутными, расчерченными красноватой сеткой ка
пилляров белками выкачены из орбит, губы мелко дрожат, беззвучно выговар
ивая какие-то слова, скрюченные пальцы судорожно вцепились в мокрые от п
ота рукоятки управляющих джойстиков…
“Небулонг” все-таки чиркнул своим плоским днищем о край воронки,
высоко подпрыгнул, словно ему передалась паника пилота. Джон стиснул в э
тот момент гашетки основной тяги, а корабль, в свою очередь, выплеснул из-
под днища несколько ослепительных реактивных струй, оттолкнувших его в
верх от опасного среза поверхности, оставив на многострадальной броне д
ревнего сооружения две раскаленных, вишневых полосы… Несколько раз кон
вульсивно дернувшись, старый транспорт все-таки выровнялся, сбив при это
м пару пограничных с краем воронки надстроек, и, чуть раскачиваясь из сто
роны в сторону, медленно поплыл в сотне метров над покореженной поверхно
стью станции…
***
Руки Джона осторожно отпустили взмокшие р
укоятки управления. Ближайшие несколько минут кораблю уже больше ничег
о не угрожало, отключив двигатели, он плыл параллельно изломанной поверх
ности древней конструкции, освещая царящий внизу хаос мощ
ным светом бортовых прожекторов.
Только теперь, бессильно откинувшись в кресле, Джон наконец осознал, как
ой смертельной опасности ему только что удалось избежать.
Все люди по натуре своей Ч неблагодарные эгоисты. В критические мгновен
ия мы вспоминаем судьбу, бога, даем клятвенные обещания беспорочной жизн
и, готовы молиться кому угодно и обещать взамен собственную душу Ч но пр
оходит минута критической опасности, и большинство из нас тут же забывае
т об обещаниях, данных призванным в свидетели высшим силам.
Джон Шеборт никогда не считал, что он Ч какой-то особый случай. Исключени
ем из правил быть достаточно трудно, а он уже давно растерял все свои душе
вные силы в бессмысленной борьбе с зеленым змием…
Вот и сейчас, ощутив, как трясутся руки, почувствовав вновь свое одеревен
евшее тело, он машинально потянулся к оброненной на пол пластиковой буты
лке.
В этот момент ему было так плохо, что он не думал ни о каких клятвопреступл
ениях. Джон знал: если он сейчас же не выпьет, то его душа точно отойдет к пр
аотцам…
А, судя по счастливому развитию событий, на тот свет ему пока что рановато

“Еще поживем…” Ч подумал он, дрожащими пальцами свинтив непослушную кр
ышку и поднося ко рту прыгающее горлышко бутылки, из которой исходил вож
деленный, выворачивающий внутренности аромат Дешевого спирта…
Он успел сделать только один-единственный глоток Ч кара за клятвопрест
упление настигла его столь ошеломляюще быстро, что Джон едва не захлебну
лся, резко отшвырнув в сторону открытую бутылку…
Ч Мама милая… Ч похолодевшими губами прошептал он, глядя на обзорный э
кран.
Это была белая горячка. Он наконец допился до чертиков, или его просто све
ло с ума злополучное аварийное сближение со станцией…
Джон, застыв в кресле, с отвисшей челюстью, опасливо и подозрительно поко
сился на отлетевшую в угол ходовой рубки бутылку, потом энергично тряхну
л своей многострадальной головой и вернул полубезумный взгляд к обзорн
ому экрану.
“Точно… допился! .. ” Ч с тоской понял он.
Единственное, что показалось Джону и странным, и страшным одновременно,
Ч это то, с какой отчетливостью он осознает собственную невменяемость.

Экспансия - История Галактики 13. Свидание с богом - Ливадный Андрей Львович => читать онлайн электронную книгу дальше


Было бы хорошо, чтобы книга Экспансия - История Галактики 13. Свидание с богом автора Ливадный Андрей Львович дала бы вам то, что вы хотите!
Отзывы и коментарии к книге Экспансия - История Галактики 13. Свидание с богом у нас на сайте не предусмотрены. Если так и окажется, тогда вы можете порекомендовать эту книгу Экспансия - История Галактики 13. Свидание с богом своим друзьям, проставив гиперссылку на данную страницу с книгой: Ливадный Андрей Львович - Экспансия - История Галактики 13. Свидание с богом.
Если после завершения чтения книги Экспансия - История Галактики 13. Свидание с богом вы захотите почитать и другие книги Ливадный Андрей Львович, тогда зайдите на страницу писателя Ливадный Андрей Львович - возможно там есть книги, которые вас заинтересуют. Если вы хотите узнать больше о книге Экспансия - История Галактики 13. Свидание с богом, то воспользуйтесь поисковой системой или же зайдите в Википедию.
Биографии автора Ливадный Андрей Львович, написавшего книгу Экспансия - История Галактики 13. Свидание с богом, к сожалению, на данном сайте нет. Ключевые слова страницы: Экспансия - История Галактики 13. Свидание с богом; Ливадный Андрей Львович, скачать, бесплатно, читать, книга, электронная, онлайн