А-П

П-Я

А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  A-Z

Лорд Джеффри

Колокола Киртана


 

Здесь выложена электронная книга Колокола Киртана автора по имени Лорд Джеффри. На этой вкладке сайта web-lit.net вы можете скачать бесплатно или прочитать онлайн электронную книгу Лорд Джеффри - Колокола Киртана.

Размер архива с книгой Колокола Киртана равняется 82.48 KB

Колокола Киртана - Лорд Джеффри => скачать бесплатную электронную книгу



Дж.ЛЭРД
КОЛОКОЛА КИРТАНА


1
День клонился к вечеру. Тени иззубренных скал, ползущие с равнодушной
и покорной неторопливостью, уже затопили дно ущелья глубокой синевой и
теперь медленно поднимались вверх по серой скалистой стене, что
ограничивала его с востока. Этот каньон был глубоким и прямым, словно рана
от удара гигантского топора, прорубившего горный хребет; меж его отвесных
каменных склонов, вздымавшихся в пронзительно синее, уже тронутое
фиолетовыми красками вечера небо, вилась тропинка. Впереди и чуть справа
над мрачным ущельем ослепительно сверкал льдистый венец далекой Тарри,
высочайшей из вершин Авада; слева гранитная стена переходила в склон
Гарты, исполина с тремя черными клыками, пронзавшими хрустальный воздух.
Тишина, прохлада, полумрак... Затем - короткий тревожный вскрик
метнувшейся к небу крупной птицы да скрип мелких камней под ногами. Из-за
гранитной глыбы появились два путника, упорно пробиравшихся по дну ущелья.
Шагавший впереди высокий мускулистый мужчина, облаченный в кожаные
штаны, сапоги до колен и просторную полотняную куртку с закатанными
рукавами, остановился, провожая глазами испуганную птицу. Добыча
стремительно уходила вверх, но рука странника замерла на ложе арбалета;
затем, покачав головой, он сердито сплюнул. Охота подождет; дюжину стрел,
торчавших из полупустого колчана, Ричард Блейд собирался использовать иным
образом.
Он бросил взгляд на трезубец Гарты. Насколько ему помнилось - если
только местным картам можно было доверять так же, как он верил собственной
памяти - через пару часов им предстояло выйти на древний и заброшенный
караванный тракт. Пожалуй, они сумеют добраться туда раньше, чем Касс
Сиркул со своим тяжеловооруженным воинством нащупает верный след... Его
солдаты в стальных кирасах, кольчужных юбках, поножах и глухих шлемах,
напоминавших перевернутые цветочные горшки, превосходно сражались на
равнине и вполне могли бы составить конкуренцию швейцарским ландскнехтам,
но для погони в горах эти обвешанные железом истуканы решительно не
годились.
К счастью, подумал Блейд, все же соображая, что было бы неплохо
прибавить шаг. Вопросительно приподняв брови, он оглянулся на свою
спутницу, совсем молоденькую девушку, почти девочку. Стройная, невысокая -
ее рост едва достигал пяти футов - она остановилась чуть сзади, поправляя
выбившиеся из-под наголовной повязки каштановые локоны. Ни длинный
темно-красный монашеский балахон, ни накинутая поверх него слишком большая
куртка, ни эта уродливая повязка не могли скрыть очарования ее юности.
Дыхание девушки было ровным; встретившись взглядом с Блейдом, она чуть
заметно улыбнулась ему и легким кивком подтвердила, что все в порядке.
Аста Лартам, Дщерь Священного Огня, охотно стоптала бы ноги до колен,
чтобы выбраться из каменного мешка Киртана в зеленые долины Итора, к
свободе и безопасности. Конечно, и то, и другое в средневековом мире, где
правили владыки Киртана, Итора, Балассы и еще трех дюжин княжеств и
королевств, было весьма относительным.
Беглецы вновь двинулись по тропинке, извивавшейся среди гранитных
глыб. Через пять сотен шагов она огибала утес, выступавший из стены
каньона, и Блейд автоматически отметил это место, как весьма подходящее
для засады. Ему не верилось, что Сиркул мог обойти их, однако врожденный
инстинкт разведчика подсказывал, что тут стоит задержаться. В двадцати
милях к западу лежал торговый путь, по которому из Итора, южного
королевства, везли в священный Киртан десятину; он шел через перевалы и
был доступен и фургонам, и всадникам. По этому удобному тракту конные
воины Святой Стражи сумели бы пересечь горы за день, не взирая на тяжесть
своих доспехов. Но каким образом им удалось бы попасть в это глухое
ущелье, зажатое меж отвесных стен?
Впрочем, со всякой стены легко спуститься, философски подумал Блейд;
для того и существуют веревки. Однако двадцать миль от тракта до ущелья,
двадцать миль обрывов, осыпей и скал, "железные горшки" Сиркула никак не
могли преодолеть на лошадях; следовательно, впереди их не было.
Он чуть помедлил, затем осторожно выглянув из-за камня, но не заметил
ничего подозрительного. Тропинка тянулась вдоль утеса на сотню шагов,
потом круто сворачивала вправо, исчезая за нагромождением сероватых
гранитных глыб. Спустив с плеча арбалет, странник сделал шаг, потом
другой... Внезапно прямо перед ним звонко цокнула о камень длинная стрела;
ее стальной наконечник высек яркий фонтан искр. Отпрянув, он укрылся за
пирамидальным каменным обломком у подножия скалы. Девушка, точно
скопировав его движение, тоже приникла к холодной поверхности утеса;
полотняная куртка, запыленная и грязная, делала ее почти незаметной. Блейд
знаком приказал ей оставаться на месте, а сам, слегка подавшись вперед,
вновь принялся разглядывать тропу и скалы за поворотом.
При самом внимательном осмотре он не мог обнаружить никаких признаков
засады. Однако на сей раз спешить не стоило: в конце концов, стрелы с неба
не падают. Эту же выпустили явно не из арбалета - слишком длинная, с
деревянным древком и сизыми перьями, совсем не похожая на стальной
арбалетный болт. Значит, он был прав и не прав одновременно... "Железных
горшков" впереди нет, но произошла смена декораций; Сиркулу удалось
раздобыть новых помощников.
Блейд хмыкнул, скользнув взглядом по противоположной стене ущелья.
Клонившееся к закату солнце освещало восточный склон и россыпь каменных
глыб у его подножья; они отбрасывали четкие тени, сизо-черные на серой
поверхности гранита. Острые, как наконечник копья, плоские, словно лезвие
секиры, округлые, подобные навершию шлема... Эти камни были иссечены
зимними ветрами, ливнями и временем; их пики и выступы казались шипами на
шкуре доисторических чудищ, замерших на тысячелетия в ожидании неминуемого
апокалипсиса. Мертвый камень, недвижный воздух... Ничто не вызывало
тревоги. Но стрела, стрела!
Внезапно округлая тень слегка шевельнулась, и взгляд странника замер.
Шлем? Нет, шапка... темная, почти сливающаяся со скалой... Теперь,
вглядевшись, он сообразил, что принял за тень каменного выступа колпак
горца. Горца! Значит, теперь их преследовал не отряд Святой Стражи, а
исконные обитатели этих ущелий и хребтов! Это было скверно, очень скверно.
Более того, их положение становилось почти безнадежным. Одно дело -
укрыться в горах от солдат, неуклюжих и неповоротливых, и совсем другое -
соперничать с варварами-горцами, которые были легки на ногу и знали
здешние места как свою ладонь.
Блейд не слишком многое слышал о них. В Ластроме, главном монастыре
Киртана и резиденции Сарса Датара, Святого Отца, горцами не
интересовались. Они были очень религиозны и очень бедны, так что
милосердный Отец освободил их от десятины, которую исправно вносили Итор и
Герия, изобильные скотом и зерном королевства юга, и северные страны,
Баласса и Ваклаб, где добывали древесину и руду, и богатый золотом и
железом Дарвад, лежавший на востоке, и десятки прочих государств и городов
континента. Горцы не платили ничего; зато они с истовой преданностью
служили Вечному Огню, охраняя границы Киртана, Священной Страны, словно
цепные псы.
Попятившись, Блейд схватил девушку за руку, увлекая обратно по
тропинке, подальше от засады. Была ли эта ловушка расставлена для них, или
они наткнулись на обычный сторожевой пост в горах? Ему хотелось верить в
последнее. Но в любом случае их единственный шанс заключался в том, чтобы
обойти засаду поверху.
Казалось, беглецов никто не преследовал. Быстрым шагом они одолели с
четверть мили, очутившись почти на том же месте, где Блейд спугнул птицу.
Он остановился, решив, что здесь достаточно безопасно, и положил руку на
плечо девушки.
- Путь впереди закрыт. Горцы.
- Много? - Аста казалась спокойной.
- Не знаю. Я видел одного. За нами не погнались, значит, там
три-четыре воина... если это сторожевой пост... Но не исключено, что эти
люди помогают Кассу Сиркулу.
При имени грозного капитана Святой Стражи девушка вздрогнула и
вопросительно взглянула на Блейда, ожидая продолжения. Он пожал плечами.
- Возвращаться нам некуда. Поднимемся туда, - странник показал
взглядом вверх, на край ущелья.
Собственно, лишь Аста Лартам не могла вернуться, ибо в священном
Киртане ее не ожидало ничего хорошего. Согласно закону, неверная Дщерь
Огня, после поучительного наказания плетьми и каленым железом, ввергалась
туда, откуда вышли все люди - в Первородное Пламя, частица коего пылала в
главном храме Ластрома. Его жаркие объятия охотно приняли бы и Блейда,
хотя в Киртане он проходил по разряду демонов и являлся, в определенном
смысле, личностью могущественной и неприкосновенной. Впрочем, похищение
самой юной и самой хорошенькой монашки из Сада Святого Отца, вкупе с
прочими нечестивыми деяниями, вряд ли сошло бы ему с рук: Сарс Датар слыл
человеком мстительным и неприятным.
Странник не рассчитывал на его милосердие. В этой экспедиции он был
неплохо снаряжен и мог очутиться в мрачноватых, но таких безопасных
подвалах Тауэра буквально через минуту после отправки сообщения. ТЛ-3,
третья модель телепортатора, Малыш Тил, потомок Старины Тилли, с которым
он путешествовал в лесах Талзаны, являлся его тайным оружием и главной
козырной картой. До сих пор Малыш действовал великолепно, вселяя в Блейда
непоколебимую уверенность в собственной безопасности. И сейчас, как и
раньше, он не беспокоился о своей жизни; его тревожила только судьба Асты.
С минуту он размышлял, взвешивая вариант прорыва. Хотя Лейтон
настоятельно просил его не телепортировать быстро движущиеся объектов,
способные повредить керамические пластины в приемной камере ТЛ-3, он мог
пойти на этот риск. Переслать домой пару дюжин стрел, которые успеют
выпустить горцы, пока он добирается до их укрытия, а потом... Потом он их
перебьет, если на заставе не больше четырех-пяти человек. Но там могло
оказаться и двадцать - если в охоте участвовал Касс Сиркул! В этом случае
Асту не отбить, и вся затея с побегом в зеленый благодатный Итор
превращалась в полную бессмыслицу.
Блейд вскинул глаза на девушку, терпеливо ожидавшую его решения, и
произнес:
- Придется лезть вверх, малышка. Вверх и только вверх.
- И что потом? - к удивлению странника, она не выразила ни малейших
сомнений в его способности взобраться на почти отвесную стену.
- Попытаемся обойти заставу по краю ущелья. Нелегкое дело, - с
неохотой признал Блейд, - я не рассчитывал, что нам придется делать такой
крюк. - Ему не хотелось пугать Асту; наверху их тоже могли ждать, и тогда
шансы проскользнуть незамеченными были близки к нулю. Тем не менее, ничего
другого не оставалось.
- Ты пока отдохни, - посоветовал он, сбрасывая на тропу мешок с их
немудреным имуществом и пристраивая на гранитном обломке арбалет, колчан и
меч. - Я поищу, где можно подняться. - Блейд нашарил в мешке толстую
веревку, предусмотрительно захваченную из монастырской кладовой, обмотал
ее вокруг пояса и двинулся вдоль скалистой стены.
Через несколько минут он обнаружил то, что искал: наклонно уходившую
вверх трещину, что начиналась почти на высоте его роста. Подкатив к скале
пару камней и нагромоздив их один на другой, странник поднялся достаточно
высоко, чтобы, подтянувшись, поставить ногу в разлом. Он был неплохим
альпинистом, и сейчас эти навыки пришлись весьма кстати. Нашаривая
кончиками пальцев выемки в камне, он цеплялся за них и, всем телом
прижимаясь к скале, медленно полз вперед и вверх, к синевшему над головой
небу. Трещина становилась все уже; вскоре носки грубых сапог Блейда с
трудом протискивались в нее. Надо было снять обувь, мелькнуло у него в
голове. К сожалению, эта мысль несколько запоздала - сейчас он висел на
почти вертикальной стене в тридцати футах от земли.
Трещина кончилась. Его руки судорожно шарили по поверхности скалы, не
находя надежной опоры, встречая лишь шероховатый камень, поросший клочьями
мха. Наконец, почти теряя равновесие, он вытянулся вверх и обнаружил, что
пальцы правой руки попали в неглубокую выемку. Блейд поднял голову: тремя
футами выше этой ненадежной опоры шла еще одну трещина, довольно глубокая
и тянувшаяся, как ему показалось, до самого карниза. Придется рискнуть,
решил он, цепляясь пальцами за крохотный выступ и осторожно подтягивая
колено к животу. Теперь он был словно распят на скале; он прижался к ее
твердой плоти, холодной и равнодушной, пытаясь освободить носок правой
ноги. Прошла вечность, пока он понял, что не может этого сделать - нога
была намертво зажата в узкой трещине.
Блейд облился холодным потом и зашипел сквозь зубы, проклиная все на
свете, от компьютера Лейтона до Вечного Огня и его наместника святейшего
Сарса Датара. Затем, глубоко вздохнув, он принялся методично раскачивать
ногу, надеясь, что либо проклятый сапог выскочит из каменных тисков, либо
это изделие местного ремесленника не выдержит трения о камень и развалится
на части. На секунду он представил себя со стороны: жук, пришпиленный к
стене, судорожно шевелит лапками, пытаясь вырваться.
Наконец он освободил ногу, едва не вывихнув ее в лодыжке, и повис на
пальцах правой руки. Медленно подтягиваясь вверх и от всей души желая
Святому Отцу и его своре поскорей окунуться в Первородное Пламя, Блейд
вытянул свободную руку к змеившейся над головой трещине. Через мгновение
он словно клещами вцепился в ее край, ломая ногти; подошвы сапог скребли
по камню, пока не нашарили некую эфемерную точку опоры - возможно, клочок
прилепившегося к скале мха. Остальное было делом техники. Блейд поочередно
передвинул руки повыше, перенес свободную ногу в разлом и, оттолкнувшись,
очутился в глубокой трещине.
Он быстро двинулся вверх, упираясь спиной и ступнями в
противоположные края разлома. По счастью, эта расселина и в самом деле
выходила прямо на карниз, нависавший над ущельем; похоже, ее пробил поток,
струившийся со скалы в сезон зимних дождей.
Оказавшись наверху, Блейд в изнеможении распростерся на камнях. Ему
понадобилось минут десять, чтобы прийти в себя; наконец, собравшись с
силами, он размотал веревку, обвязав один конец вокруг пояса, затем лег
ничком, свесился над стофутовой пропастью и тихо свистнул. Девушка сразу
же подняла голову; Блейд видел бледное пятно ее лица и темную повязку,
закрывавшую лоб. Сброшенная им веревка раскачивалась в футе от земли.
- Привязывай мешок и оружие, - скомандовал он, приглушив голос. Аста
поспешно повиновалась. Вскоре веревка вновь полетела вниз.
- Обвяжи под мышками и крепко держись руками. Не бойся! - Блейд
постарался, чтобы его голос звучал уверенно.
- Я не боюсь, - услышал он в ответ.
Она действительно не боялась. Насколько ему было известно, Асту
призвали в Сад Святого Отца до срока, который для прочих монастырских
воспитанниц наступал в шестнадцать лет. Она провела в Ластроме года
полтора, и сейчас ей вряд ли было больше семнадцати. Совсем ребенок, по
меркам цивилизованной Британии! Но она не боялась. Вернее, боялась не скал
и не гибели от меча или стрелы, а пыток, что предшествовали благостному
погружению в Первородное Пламя. И еще ей очень не хотелось поближе
ознакомиться со спальней Святого Отца.
Блейд принялся тащить. Подтянув Асту к краю карниза, он перехватил
девушку за руку и помог выбраться наверх; затем начал неторопливо
сворачивать веревку, давая ей возможность отдышаться и оглядеться. Они
стояли на узком, не более шести футов шириной, карнизе; справа круто
поднимался горный склон, кое-где прорезанный трещинами, слева дышала
вечерней прохладой пропасть. Небо стало совсем фиолетовым, бледные
солнечные лучи скользили по трехглавой вершине Гарты на противоположной
стороне ущелья, но странник полагал, что до заката остается еще с полчаса.
Это время надо было использовать с толком. Он закинул мешок за спину,
зарядил арбалет и кивнул Асте на тропу.
Они двинулись вперед, вдоль постепенно сужавшегося карниза; через
сотню шагов его ширина уже не превышала полутора футов. Аста заколебалась,
но странник негромко произнес:
- Иди! Старайся не смотреть вниз.
- Да, Ричар, я иду...
Она звала его Ричаром - не чужеземцем, не демоном и не господином;
единственное существо в Киртане, которому было известно его имя. Для всех
остальных он являлся чуждой, загадочной и несколько устрашающей личностью,
извергнутой Вечным Огнем из неведомых глубин Бездны. Впрочем, он не
старался разрушать эту легенду.
Пройдя вперед еще немного, беглецы оказались перед большим обломком
скалы, полностью перекрывавшим путь. Вероятно, он свалился на карниз
совсем недавно - Блейд разглядел довольно свежий след, прочерченный глыбой
на склоне. Осторожно вскарабкавшись на нее, он обнаружил, что дальше уступ
расширяется и переходит в удобную площадку, в дальнем конце которой
темнела глубокая расселина. На площадке стояли двое в меховых накидках,
подпоясанных узкими ремнями, и округлых колпаках; оба пристально
вглядывались вниз, изучая дно ущелья и держа наизготовку длинные
шестифутовые луки.
Горцы! Теперь у него не оставалось сомнений, за кем идет охота.
Бравый капитан Сиркул был не так глуп; он вовремя сбросил ненужные карты и
взял удачный прикуп - горных охотников и следопытов вместо своих
неповоротливых меченосцев. Похоже, эти шустрые парни перекрыли все ходы и
выходы, и снизу, и сверху, подумал Блейд, поднимая свое оружие.
Он тщательно прицелился и выстрелил. Удар тяжелой арбалетной стрелы,
вонзившейся в спину ближайшего горца, был так силен, что человек, нелепо
дернув руками, без звука рухнул в пропасть. Странник торопливо перезарядил
свой неуклюжий самострел, и как раз вовремя: напарник погибшего
стремительно обернулся, вскинул лук, и в лицо Блейду брызнула каменная
крошка, выбитая стальным наконечником. Чертыхнувшись, он моргнул,
одновременно нажимая крючок арбалета. Второй выстрел оказался не столь
точным; болт попал в плечо, и раненый горец стал балансировать на краю
пропасти, отчаянно пытаясь удержать равновесие. Он все-таки сорвался и с
долгим жутким криком полетел вниз - пушинка, унесенная в небытие ветром
смерти.
Блейд, прислушиваясь, замер. Ответит ли кто-нибудь на этот
предсмертный вопль? По его расчетам, они с Астой находились сейчас над
утесом, за которым была подготовлена засада; значит, оба трупа свалились
прямо на головы соплеменникам. Вряд ли это их порадует!
Не успело смолкнуть эхо, как ущелье огласилось резким гортанным воем.
Он доносился снизу; несомненно, кричал не один человек, и в голосах этой
стаи шакалов чувствовалась ярость. Блейд ухмыльнулся. Отряд,
подстерегавший беглецов в ущелье, был достаточно многочисленным, но никто
из горцев не мог представить, что он сумеет забраться на этот карниз. На
сей раз козыри Касса Сиркула оказались биты!
Странник перезарядил арбалет, потом свесился вниз, разглядывая дно и
противоположную сторону каньона, уже едва различимые в надвигавшихся
сумерках. Почти сразу же он увидел группу горцев: человек шесть вынырнули
из-за камней, подбежав к мертвым телам, и Бог знает сколько еще притаились
в тени гранитных глыб, наблюдая на склонами ущелья. Как бы то ни было,
перелететь на карниз они не могли, но Блейд опасался их длинных луков.
Однако воины, сгрудившиеся на дне каньона, почему-то не спешили пускать их
в ход. Возможно, не видели его? Темнота сгущалась с каждой минутой.
Он сполз вниз, на тропинку, и убедился, что Аста по-прежнему стоит,
прижавшись к скале. Девушка слегка побледнела, но старалась казаться
спокойной.
- Не страшно? - Блейд улыбнулся ей.
- Нет, - она попыталась выдавить ответную улыбку. - Я могу чем-нибудь
помочь?
- Ты мне уже помогла. - Аста вскинула на странника недоуменный
взгляд. - Тем, что не ударилась в панику...
Она молча кивнула в ответ, но тревога не исчезла из ее глаз. Блейд,
протянув руку, поманил девушку к себе. Стоило поторапливаться; пока
сумерки не перешли в ночную тьму, им надо было отыскать какое-то
пристанище. Маневр с обходом ловушки потребовал немало времени, и он не
сомневался, что сегодня им не добраться до старого торгового тракта,
который вел в Итор. Правда, их преследователи тоже были беспомощны в
темноте.
Поддерживая друг друга, они перебрались через глыбу и ступили на
площадку. Она выглядела довольно ровной и тянулась вдоль склона шагов на
сорок. Блейд двинулся к расщелине в дальнем конце, смутно предчувствуя,
что разлом может скрывать вход в пещеру. Это сулило реальный шанс укрыться
на время от врагов и подступающего ночного холода.
Он не ошибся: трещина служила началом целого лабиринта. Первая из
подземных камер, в которой они очутились, была округлой, просторной и
сухой, с выщербленным полом; тусклый свет, проникавший через высокую узкую
щель входа, позволял разглядеть в глубине темные отверстия в человеческий
рост. Вероятно, они вели в другие гроты и подземные коридоры, но сейчас
странника не привлекали спелеологические исследования.
Присмотревшись, он понял, что эту пещеру явно посещали: у стены
лежала груда хвороста, а посередине чернело пятно старого кострища.
Возблагодарив Вечный Огонь за такую милость, Блейд сгреб в кучку мелкие
ветки и пустил в ход трут и кремень; через минуту каменные стены озарили
отблески костра.
Аста склонилась над пламенем, вытянув вперед руки и полузакрыв глаза;
губы ее беззвучно шевелились. Блейд не мешал ее молитвам. Достав из мешка
плащ, он расстелил его у огня, потом начал разогревать насаженные на
прутики лепешки и солонину. Этих запасов, благоразумно позаимствованных в
тех же ластромских кладовых, где были похищены мешок, веревка и прочее
снаряжение, должно было хватить еще на трое суток; если к тому времени они
не выйдут в долины Итора, придется поголодать.
Аста закончила молитву; в молчании они приступили к трапезе, запивая
мясо и хлеб водой из фляги. Блейд видел, как осунулось лицо девушки,
поблекли щеки, заострились тонкие, еще полудетские черты. Они блуждали в
горах уже не первый день, и эти скитания дорого обошлись юной монашке:
сейчас никто не дал бы ей семнадцати лет.
Нахмурившись, Блейд отвернулся от костра. Снаружи стемнело; в узкой
трещине входа, глядевшей прямо в ночное небо, теснились звезды. За полтора
месяца, проведенных в этом мире, глаз уже привык к очертаниям странных
фигур, оконтуренных сияющими и бесконечно далекими огоньками, священными
искрами Вечного Огня; сейчас Блейд видел клочок восточного небосклона, где
медленно и величественно плыла Ладья, в днище которой целились зеленые и
золотистые светила Трезубца. Над мачтой Ладьи, словно корабельный фонарь,
сияла лучистая и яркая голубая звезда, названия которой он не знал.
- Погляди, малышка, - его рука вытянулась к голубой красавице, - там,
над Ладьей, звезда... Как вы ее зовете?
Ответа не последовало, и он с тревогой оглянулся. Аста спала,
свернувшись калачиком на плаще. Покачав головой, Блейд осторожно прикрыл
ее шерстяным полотнищем, подбросил веток в огонь и задумался. В пляшущих
языках пламени перед ним проплывали смутные видения.

Его восемнадцатое странствие началось не совсем удачно - он
материализовался неподалеку от поселка, крохотной деревушки, застывшей в
знойном воздухе каменистого плоскогорья. Такое случалось очень и очень
редко; как правило, компьютер переносил его в лес, на берег моря или в
пустыню. Если вдуматься, подобная закономерность не вызывала удивления -
почти во всех мирах, где он побывал, города, селения и пашни занимали
гораздо меньше места, чем дикие земли.
И на сей раз Блейд с удовольствием бы оказался в менее населенном
районе. Увы! Он не успел еще преодолеть шок переноса, как трое здоровенных
детин, наглухо замотанных в некое подобие ряс, притиснули его к земле.
Грязные балахоны нападавших, похожие на огромные бесформенные джутовые
мешки, ничуть не помешали им действовать с профессиональной ловкостью; они
заломили страннику руки за спину, скрутили запястья ремнем и подтолкнули
его к повозке, до половины нагруженной тюками и жбанами. Блейд успел
заметить пыльную дорогу, обрамленную скудными полями и уходившую к
беспорядочному скопищу глинобитных домиков; за ними возвышалась каменные
стены и башни какой-то более солидной постройки.
Внезапно в воздухе разнесся низкий протяжный гул. Три молодца в
рясах, заслышав этот звук - несомненно, удар большого колокола, - как
будто перестали интересоваться пленником и вытянулись по стойке смирно,
обратившись лицами к маячившим за деревушкой башням.
К заунывным тягучим ударам присоединился, постепенно нарастая, нежный
серебристый перезвон; казалось, где-то вдали зазвучала
томительно-напряженная мрачная мелодия. Она ширилась, заполняя
пространство, и Блейд вдруг ощутил, что звуки плывут со всех сторон, с
востока и запада, с севера и юга, словно их рождает сама эта земля,
пыльная и прокаленная солнцем. Так впервые ему довелось услышать
монастырские колокола Киртана, вызванивающие утренний благовест. Их звон
наплывал волна за волной, и на его фоне слышалось монотонное бормотание
рясоносцев:
- Огонь Вечный, Священный, источник жизни, дарующий благо...
указующий дорогу... озаряющий тьму... наказующий неверных... Спаси и
помилуй! Наставь на путь истины! Прости прегрешения наши... Отгони демонов
зла... Освети мрак незнания...
Остальное звучало неразборчиво, но было ясно, что на сей раз он
очутился в стране с весьма религиозным населением. Среди фанатиков, если
не сказать больше! Это открытие его не порадовало.
С последним ударом колокола молитва завершилась.
Блейд, поглощенный наблюдениями и еще не пришедший в себя после
переноса, за время этой литургии успел лишь слегка ослабить ремень на
запястьях. Бравые служители Вечного Огня деловито подтянули путы и без
долгих разговоров закинули пленника в телегу поверх прочего добра, пнув
пару раз подкованными железом башмаками. Поморщившись, он заключил, что
милосердие не входит в число догматов местной теологии.
Его доставили в то самое каменное строение, чьи башни торчали над
деревушкой. Оно оказалось ближайшим монастырем, а три случайных свидетеля
его появления в этом мире - сборщиками податей, объезжавшими крестьянские
дворы. Странник без труда определил их род занятий, прислушиваясь к
краткому, но выразительному обмену репликами между троицей рясоносцев и
встретившим телегу привратником. Во внутреннем дворе монастыря,
напоминавшего неплохо укрепленный баронский замок, его передали двум
воинам в кольчугах и глухих шлемах с прорезями для глаз. Эти
неразговорчивые стражи, натянув на Блейда грубый балахон, препроводили
пленника к настоятелю.
Покои сего святого мужа, расположенные в глубине обширного двора,
выглядели по-царски. Сам настоятель, благообразный старец с длинным носом,
облаченный в просторную темно-красную рясу из великолепного шелка, вполне
соответствовал роскошной обстановке. Выслушав рапорт старшего сборщика, он
вперил в Блейда хитрые проницательные глазки.
- Значит, возник из пустоты? Хмм... странно! Обычно демоны приходят
из Бездны сквозь землю или воду... сквозь болотную грязь, к примеру, или
нечистые озера...
- Этот появился из воздуха, святейший, - доложил сборщик. - Клянусь
Первородным Пламенем!
- Любопытное обстоятельство... Всем известно, - длинноносый
настоятель поднял глаза к потолку, - что демоны по большей части злы и
враждебны Вечному Огню. За редким исключением... очень редким!
- Я - как раз такое исключение, - подал голос Блейд. Он уже понял,
что обычная легенда о странствующем воине из далеких земель тут не
пройдет, поскольку его поймали с поличным. Однако роль демона тоже была
вполне подходящей - конечно, если длинноносый старец не подвергнет его
каким-нибудь неприятным процедурам вроде испытания огнем и каленым
железом.

Колокола Киртана - Лорд Джеффри => читать онлайн электронную книгу дальше


Было бы хорошо, чтобы книга Колокола Киртана автора Лорд Джеффри дала бы вам то, что вы хотите!
Отзывы и коментарии к книге Колокола Киртана у нас на сайте не предусмотрены. Если так и окажется, тогда вы можете порекомендовать эту книгу Колокола Киртана своим друзьям, проставив гиперссылку на данную страницу с книгой: Лорд Джеффри - Колокола Киртана.
Если после завершения чтения книги Колокола Киртана вы захотите почитать и другие книги Лорд Джеффри, тогда зайдите на страницу писателя Лорд Джеффри - возможно там есть книги, которые вас заинтересуют. Если вы хотите узнать больше о книге Колокола Киртана, то воспользуйтесь поисковой системой или же зайдите в Википедию.
Биографии автора Лорд Джеффри, написавшего книгу Колокола Киртана, к сожалению, на данном сайте нет. Ключевые слова страницы: Колокола Киртана; Лорд Джеффри, скачать, бесплатно, читать, книга, электронная, онлайн