А-П

П-Я

 современные прихожие 
А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  A-Z

Локхард Джордж

Не золотой город


 

Здесь выложена электронная книга Не золотой город автора по имени Локхард Джордж. На этой вкладке сайта web-lit.net вы можете скачать бесплатно или прочитать онлайн электронную книгу Локхард Джордж - Не золотой город.

Размер архива с книгой Не золотой город равняется 146.54 KB

Не золотой город - Локхард Джордж => скачать бесплатную электронную книгу




Аннотация
Одна из моих самых удачных вещей, и определенно самая любимая. На конкурсе «48 часов» эта повесть опередила рассказы Лукьяненко и Каганова. Динамичный, полный действия НФ-триллер про «корабль поколений», сюжет сложен и имеет несколько «вложенных» уровней, каждый из которых меняет все восприятие событий и у героев, и у читателя. Ни в коем случае не заглядывайте в конец...
Cкоро я планирую завершить продолжение этой повести под рабочим названием «Кто светел, тот и свят».
Джордж Локхард
Не золотой город

Под небом голубым
Есть город золотой,
С прозрачными воротами
И яркою звездой
А в городе том сад,
Все травы да цветы,
Гуляют там животные
Невиданной красы...
БГ
1
Шторм бушевал шестой свет. Океан свирепо терзал берег, с пеной у рта кидался на острые камни и разбивался, кричал, бился о скалы. В мутном, белесом небе, тяжело колыхались гнойные мешки туч.
Криг потянул носом воздух. Пахло гнилью. Болотистая земля тянулась от побережья вглубь острова, там и тут в грязной жиже валялись вывернутые стволы хвощей. Какие-то твари, похожие на багровые шишки, облепили труп дерева неподалеку и сейчас, все вместе, следили за пришельцем маленькими глазками. От них тянулся горячий запах страха.
Криг еще раз оглядел берег. Утес вдали был тем самым, о котором визжал хватун, в этом не могло быть сомнений. Где-то здесь, совсем близко, таилось сокровище. Криг отогнал мысль, что хватун мог солгать. Когда им в жабры втыкают когти, они быстро перестают упрямиться... Вход в тайник должен быть поблизости.
Поправив гарпун за спиной, Криг двумя прыжками оказался рядом с шишкоподобными тварями и схватил одну прежде, чем та успела юркнуть в нору под стволом хвоща. Зверюшка отчаяно завизжала.
- Тихо! - Криг свирепо оскалил клыки. - Я не охочусь. Говорить можешь?
Тварь прекратила визжать и что-то пробормотала, дрожа от ужаса. Криг сдавил ей основание хвоста.
- Громче.
- Боль!
- Говори - отпущу.
Зверюшка судорожно дышала.
- Бу... Бу говор...
- Хорошо, - Криг отпустил ее хвост. - Ищу. Старые камни. Дыра в земле. Холодное железо.
Тварь пискнула:
- Зна! Зна где! Не еш!
- Я не ем падаль, - Криг презрительно фыркнул. Встряхнул пленницу: - Говори!
Зверюшка забормотала, глотая окончания слов. Выслушав объяснения, Криг довольно кивнул, размахнулся и швырнул тварь в воздух. Описав длинную дугу, она с визгом плюхнулась в болото.
Вычеркнув встречу из памяти, Криг опустил на глаза стеклянное забрало против грязи, спрятал руки в меховой муфте и громадными прыжками помчался вдоль берега. Цель была близка, как никогда.
Жижа хлюпала под ногами. Шерсть Крига уже давно превратилась в серо-коричневую свалявшуюся корку, по хвосту текли грязные капли. Он забыл, когда последний раз мылся, но приз того стоил. Приз стоил любых мучений... Желательно, чужих.
Вскоре впереди, среди зарослей папоротников и молодых хвощей, показались руины древнего здания. Криг возбужденно встопорщил уши и приоткрыл пасть. Неужели... Наконец! Напрягая все силы, охотник помчался к цели долгих поисков, каждым прыжком покрывая расстояние, всемеро превышавшее длину его тела вместе с хвостом.
Время не пощадило руины; камни покрывал мох, сквозь рухнувшие стены тянулись стволы хвощей. Рубя заросли гарпуном, Криг долго искал вход в подземелье, но лишь на закате обнаружил большой проржавевший люк, выгнутый наружу чудовищным взрывом. Тщательно осмотрев металл и обнюхав землю вокруг, Криг принялся очищать замок от грязи и ржавчины.
Это отняло много времени. Когда щель была наконец свободна от мусора, настроение охотника уже никто не назвал бы хорошим. Тихо урча от нетерпения, Криг снял со спины гарпун и вставил древний, прихотливо изогнутый наконечник в замок. Хорошо, что предки умели делать несокрушимый металл...
Замок не поддавался. Криг возился с ним до темноты, искал мелкие камешки или песок. Бесполезно; взрыв испортил сложную механику. Когда солнце окончательно скрылось за горизонтом, уставший и злой охотник был вынужден отложить все планы до утра.
Криг переночевал на вершине ближайщего холма, где было относительно сухо. Запас мяса в рюкзаке подходил к концу, вскоре вновь придется взяться за охоту, это означало задержку... Криг ненавидел ждать, любое промедление приводило его в бешенство. Особенно, когда плод многосезонных поисков был здесь, прямо в когтях!
Едва рассвет окропил тучи багровой венозной кровью, охотник вернулся к люку. За темноту ветер вновь забил щель замка грязью. В ярости Криг что было сил подпрыгнул, тяжело приземлился на люк и с воплем провалился в мокрую темноту, когда проржавевший насквозь металл поддался под ударом.
Опомнился, вскочил. Острые края пролома оставили на хвосте и бедрах длинные кровавые царапины. Не тратя время на удивление, Криг вытащил из рюкзака раковину с едкой слизью тригната и принялся обрабатывать раны. Меньше всего он хотел, чтобы грязь с шерсти попала в кровь.
Когда опасность миновала, Криг позволил себе оглядеться. Он стоял на ржавом металлическом полу, покрытом отвратительными пузырями вспученной краски. Когда-то, века назад, здесь бушевало страшное пламя. Раньше к люку на потолке вела вертикальная стальная лестница, теперь от нее осталась лишь ржавая пыль и несколько оплавленных ступенек. В подземелье сильно пахло гнилью.
Криг возбужденно встопорщил уши: у дальней стены, невысоко над полом, тускло светился маленький квадратный экранчик. Охотник одним прыжком оказался рядом и бережно протер стекло от векового налета. Яркость свечения сразу возросла.
Криг растянул губы в торжествующем оскале. Нашел... Все знали, что изделия предков делятся на два вида: обычные, для которых время было смертельным врагом, и вечные - которые даже спустя миллионы веков остаются нетронуты, будто вчера изготовлены. Вечные встречались очень редко, и как правило были бесполезны. Вроде этого светящегося стекла.
Но Криг не зря потратил большой отрезок своей жизни на поиски вполне определенного тайника предков. Он знал, ЧТО найдет в этом месте, и нетерпеливо дергал хвостом, пока прорубал дыру в ржавом люке на стене рядом с экранчиком.
За стеной обнаружилось не совсем то, что он искал.
***
Едва гарпун пробил ржавый металл, Криг ощутил смертельно знакомый запах. Уши охотника моментально прижались к голове, губы искривила гримаса ненависти. На миг, гнев даже заслонил изумление.
Впрочем, у Крига еще оставалось время подумать, пока руки яростно метали гарпун в люк. Он свирепо рычал, прорубая проход, однако мысленно уже искал объяснение. Единственный вывод, который напрашивался сам, очень не нравился Кригу.
Пролом наконец достиг нужной ширины, и охотник протиснулся в тесный коридор, держа гарпун наготове. Здесь было довольно светло; вдоль потолка тускло горели вечные факелы предков.
Перехватив гарпун поудобнее, Криг пригнулся и короткими прыжками помчался вправо, на запах. Соблюдать тишину не пытался, все равно звук ударов был слышен повсюду. Он готовился к битве.
В этот раз ожидания Крига не были обмануты; проскакав по нескольким коридорам, охотник обнаружил то, что очень боялся найти: большую рваную дыру в стене и лаз на поверхность. Вокруг дыры металлический пол был забрызган грязью, но мокрые следы вели только вправо. Обитатели подземелья никогда не ходили в ту сторону, откуда явился Криг.
Он свирепо оскалился. Возможно, еще не все потеряно, и цель пока не пострадала. Возможно, тайник нашли недавно... Или даже не искали? Эта мысль пришла в голову Крига, когда он ворвался в небольшую комнатку с тремя факелами под потолком и увидел спелетенную из папоротников мягкую подстилку, откуда на врага с ужасом смотрели два щенка динго. Их прикрывала своим телом молодая самка.
Увидев охотника, щенята отчаяно взвыли. Мать беспомощно зажмурилась в ожидании смерти, но Криг не спешил; здесь не было самца, а взрослый динго был опасным противником даже для него. Быстро оглядев логово, Криг запрыгнул внутрь и отступил к левой стене, чтобы из коридора его не было видно.
- Молчите, - коротко приказал охотник. - Я пришел не за вами.
Щенята, скуля, прижались к матери. Та смотрела на Крига с безумной надеждой в глазах.
- Пощади... - взмолилась она. - Только детей пощади!
- Я пришел не за вами, - Криг яростно дернул хвостом. - Говори. Будешь правдива, оставлю щенят в живых. Клянусь именем.
Динга поспешно закивала, дрожа от страха. Охотник бросил по сторонам цепкий взгляд:
- Вы одни?
- Да...
- Где твой кобель?
- На охоте...
- Когда вернется?
- Не знаю, - она всхлипнула. - Не знаю!
Криг оскалил клыки.
- Лучше не лги. Я голоден, а из твоих детенышей получится отличный обед.
- Клянусь именем, я не знаю! - динга в отчаянии ломала руки. - Иногда он уходит на свет, иногда на три или четыре...
- Когда ушел?
- Вчера утром...
Охотник позволил себе чуть расслабиться.
- Что вы здесь делаете? - спросил он свирепо. - Ищете рубку? А?
Динга моргнула.
- К-к-какую рубку? Мы тут живем... - она покрепче прижала к себе детей. - Уже давно...
Криг подался вперед всем телом:
- Здесь была дыра? Когда пришли? Вы сами отыскали это место?
Динга закивала.
- Да, да. Мы рыли логово и наткнулись на металл...
Криг мысленно издал торжествующий вопль. Динга тем временем продолжала, заикаясь от страха:
- Это хорошее место, теплое и сухое, мы решили построить дом... - она внезапно расплакалась. - Пощади нас, мы уйдем! Мы никому не хотели мешать!
Охотник так стиснул гарпун, что под шерстью стальными канатами вздулись мышцы.
- Мою мать. Моего отца. Моего брата. Мою сестру. Все мое племя сожрали динго, - он хрипло выдохнул. - Меня вытащили из сумки мертвой матери.
Динга зажмурилась.
- Это не мы... - она прижала руки к груди. - Клянусь именем, мы никогда не охотились на кенгов, мы не звери, как те, на равнинах. Мы горные динго, между нами нет войны...
- Вы собаки! - яростно бросил Криг. - У меня война со всем вашим родом!
Он поднял гарпун, и динга в отчаянии вскрикнула, упав на детей в нелепой попытке их защитить. Криг стоял над ними, занеся оружие, его ноздри раздувались от ярости. Ударить... Так просто... Разве это вернет его семью?
Он представил щенят, наколотых на гарпун, мысленно ощутил тяжелый, липкий запах их крови и затихающие крики. Представил, как ему придется выносить их тельца из тайника и бросать на потеху падальщикам.
- Убирайтесь, - от гнева его трясло. - Забирай своих выродков и убирайся. Не хочу пачкать о вас оружие.
Он отступил назад. Динга, не веря, подняла голову.
- Ты... Не тронешь нас? - у нее задрожал голос.
- Я говорю лишь один раз, собака. - Криг мотнул головой в сторону двери. - Убирайтесь.
Всхлипывая, бормоча неловкие слова благодарности, динга подхватила щенят и исчезла за дверью. Криг в бешенстве подпрыгнул.
Ну что ж, по крайней мере информацию он получил. Если поспешить, он успеет закончить свое дело до возвращения семейки динго и все обойдется без драки. Хотя так не бывает.
Криг помочился на подстилку, желая хоть немного притупить собачий запах. Его цель должна была быть где-то рядом, но не очевидной. Твари не знали о рубке. Это вселяло надежду.
Поиски отняли весь остаток света. О том, что снаружи наступила темнота, Кригу напомнили неожиданно и властно: все факелы на стенах внезапно стали тухнуть и вскоре от них остались лишь тусклые красные пятна. Охотник забрался в ближайщую комнату, натянул перед дверью тонкую проволоку и забылся беспокойным сном.
Ему снились равнины. Мирные деревеньки кенгов, где когда-то, в другой жизни, он появился на свет. Первый и самый трудный путь - в материнскую сумку... Криг его не помнил, конечно, но хорошо представлял. Первые сезоны детства он тоже не помнил, зато в памяти отлично, глубоко отпечатался миг, когда детство внезапно кончилось.
Даже во сне охотник издал глухое ворчание. Ему повезло остаться живым. А скольким не повезло? Крига спас крылан, пролетавший мимо разоренной деревни. Он забрал детеныша в горы, где гравитация была вдвое выше, чем на равнинах, и Криг вырос могучим охотником, со стальными мышцами и быстрой реакцией. До сегодняшнего света он полагал, что и душа его стала железной.
Главный урок, усвоенный Кригом в новом племени - надежда. Крыланы умели мечтать о будущем, хотя большинство других племен давно этому разучились. Свою мечту они передали и приемышу... Который, спустя много-много сезонов, оказался на грани ее исполнения. Почему же так трудно прыгнуть за грань? Почему ноги налиты свинцом? Почему...
Судорожно сглотнув, Криг очнулся и рывком сел. Боль в скрученных проволокой руках и ногах гвоздем впилась в мозг.
***
В комнате сильно пахло мятой и чем-то еще. У двери, на полу стоял глиняный горшочек, откуда до сих пор тянулся дымок. Криг скрипнул зубами: дурман. Его одурманили во сне, вот откуда столь яркие видения.
Охотник осторожно попытался раскусить путы. Но проволока не поддавалась. В ярости, что поражение пришло так близко от цели, Криг напряг все силы, из-под кожи на запястьях брызнула кровь. Тщетно.
- Проснулся? - в комнату заглянул крупный пятнистый динго с широкой полосой седых волос вдоль спины. Криг бешено закричал, дергаясь в попытках освободиться. Динго наблюдал со снисходительной усмешкой.
- Не копошись, - посоветовал он, когда Криг утих. - Ты не тронул мою семью, и я тебя не трону.
- Проклятая тварь! - Криг зажмурился от бессильного гнева. - Зачем я пощадил ее...
- Мне тоже любопытно, зачем, - серьезно сказал динго. Войдя в комнату, он опустился перед пленником и скрестил на груди руки.
- Милосердие никогда не входило в повадки кенгов, - заметил динго. - Признаю, в наши тоже. Но благодарность нам не чужда. Ты останешься жить.
- Оставь подачки своим щенкам! - прорычал Криг.
Оскалив клыки, динго внезапно подался вперед и с размаху ударил пленника по лицу.
- Если бы с моих детей хоть волос упал, я убивал бы тебя сезонами! - выдохнул он. - Тебе сказочно повезло, кенг!
- Смельчак... - Криг показал набор ничуть не менее острых клыков. - Оставь мои ноги связанными, развяжи только руки. Этого хватит.
Динго усмехнулся.
- Нет, сражаться с диким кенгом в мои планы не входит. Я собираюсь поговорить с тобой. Как твое имя?
Криг отвернулся. Динго помолчал:
- Ладно, это неважно. Меня зовут Йон. Я хочу слышать, как кенги узнали об этом месте.
Криг резко повернул голову.
- Что тебе известно?
- Вполне достаточно, - Йон кивнул на дверь. - Ты упомянул рубку. Как узнал, где искать?
- Я ничего не скажу. - Криг закрыл глаза.
Динго покачал головой.
- Но ты уже сказал. Мы даже не предполагали, что рубка на этом острове. Ты сам раскрыл тайну.
Криг скрипнул зубами.
- Вам не будет пользы от рубки.
- Возможно, - Йон сузил глаза. - Но ты ее ищещь. Значит, тебе известно больше. Что ты мечтаешь найти там, кенг? Огненное оружие предков?
Охотник резко кивнул. Если повезет... Динго никогда не отличались умом.
- Да.
- Зачем?
- Люблю оружие, - огрызнулся Криг.
Йон смерил пленника задумчивым взглядом.
- Интересный у тебя гарпун, - протянул он.
Криг замер. Только не это...
- Не забирай моё оружие, - выдавил он, стараясь говорить ровно. - Я умру с голоду. Возьми все, только гарпун оставь.
- Умрешь с голоду? - Йон фыркнул. - Не лучшая выдумка, кенг.
- Я не умею охотиться без оружия. Меня воспитывало другое племя. Гарпун - моя жизнь, я сам его выковал.
- Выковал? - динго растянул губы в улыбке. - Враг мой, не считай меня за дикаря. Наконечник твоего гарпуна вечен, а значит он вовсе не наконечник. Это ключ, верно? - Йон подался вперед. - Ключ к дверям рубки?
Криг стиснул зубы. Но динго и не ждал ответа. Он внезапно вынул из кармашка на поясе секатор и перекусил проволоку, стягивавшую руки пленника.
- Не нападай, - серьезно сказал Йон. - Возьми секатор и освободи себе ноги. Я не хочу враждовать с тобой, кенг. Я хочу, чтобы ты меня выслушал. Это очень важно.
Подозрительно поглядывая на врага, Криг быстро перекусил проволоку на ногах и вскочил, растирая кровоточащие запястья. Голова еще болела от дурмана. Что-то странное тут происходит...
- Я верну тебе гарпун, - тихо сказал динго. - Верну все. Молю лишь об одном: скажи правду. Что ты искал?
Криг помолчал, раздумывая над странными играми судьбы.
- Скажу, когда вернешь гарпун.
Динго громко тявкнул. В комнату, робко поджав хвост, вошел один из щенят, он с трудом тащил гарпун Крига. Охотник схватил оружие, стремительно огляделся, принюхался. Взяв гарпун наизготовку, он отступил к дальней стене.
- Ты либо дурак, либо... большой дурак, - заметил Криг. - А если я сейчас проткну тебя вместе с детенышем?
Йон покачал головой.
- Ты мог убить мою семью. Их жизнь не сулила никакой выгоды, но ты их пощадил. С тобой можно говорить.
- Мне не о чем говорить с собаками.
Динго раздраженно приподнял верхнюю губу.
- Я мог зарезать тебя ночью. Мог пытать. Мог издеваться. Вместо этого я вернул тебе оружие и свободу. Все, чего я прошу - выслушай! От этого зависит слишком многое!
Криг усмехнулся.
- Слушаю.
- Тебе не интересно, почему мы живем здесь одни, вдали от стаи?
- Совершенно не интересно, - Криг опустил гарпун и оперся об него. - Вы мои враги. Я смертельно ненавижу ваш род, и видит Кормчий, у меня есть причины. Вчера я проявил слабость, когда отпустил твою самку с щенятами. Но мы, кенги - не звери, как вы. Мою семью вы не пощадили...
Йон помолчал, кусая губы.
- Как убедить тебя, что мы не похожи на зверей, погубиших твою семью?
- Ты пахнешь их запахом, - сквозь зубы процедил Криг. - Я навеки запомнил этот запах.
- Наш род тоже немало испытал от кенгов! - гневно ответил Йон.
- Вот и отлично, - Криг мотнул головой на дверь. - Я пощадил твоих, ты пощадил меня. Мы квиты. Давай разойдемся каждый в свою сторону.
Динго тяжело вздохнул.
- Нам по пути, кенг.
- Мне не нужны попутчики, - сухо ответил Криг. - Особенно вашего племени.
Йон развел руки в стороны.
- Я безоружен. Можешь бить. Все еще не доверяешь?
Криг оскалился.
- Скажи это той, кто стоит с арбалетом в соседней комнате, - не оборачиваясь, он стукнул хвостом об стену, оставив глубокую вмятину в гнилом металле. - Она боится что болт не пробъет железо, и подошла вплотную. Я слышу дыхание.
Динго помолчал, нервно дергая ушами.
- Это была лишь предосторожность...
- Вот и не говори о доверии, пес.
- Клянусь именем, ты упрям! Если бы я хотел твоей смерти, разве вернул бы свободу?! Какие еще доказательства тебе нужны?!
Охотник покачал головой
- Мне ничего не нужно, динго. Это тебе что-то нужно от меня.
- Да. Я прошу выслушать.
- Говори.
Йон глубоко вздохнул.
- Мы с женой покинули племя три сезона назад. Незадолго до рождения малышей. Я сделал это, поскольку хотел воспитать детей сам, оградить их от вырождающейся культуры наших народов.
Криг задумчиво перебрал ушами.
- Ты странный динго.
- Поверь, мне уже говорили, - Йон улыбнулся. - Я не ищу бездумного удовольствия в оргиях или охоте, меня влечет знание. Ты умеешь читать, я видел книгу в твоем рюкзаке. Ты должен понять.
Криг фыркнул.
- Много ли толку в книгах? - он постучал когтем по гарпуну. - Вот моя философия, динго.
- Ложь, - не моргнув глазом, ответил Йон. - Ты знаешь слово «философия», одно это уличает тебя во лжи.
Криг помолчал.
- Говори дальше.
- Мы гибнем, - коротко сказал динго. - Все мы, все племена. Мы держались так долго лишь потому, что в мире осталось множество изделий предков. Но с каждым сезоном их становится все меньше и меньше. Племена дичают, только слепой откажется это видеть. Ты слеп?
Ответа Крига последовал после очень долгой паузы.
- Нет, - охотник прижал уши. - Я не слеп.
- Я тоже! - с чувством ответил Йон.
Криг встряхнулся.
- И что с того? - он фыркнул. - Мы не в силах отвратить неизбежное. Тысячи сезонов назад предки сотворили нас из зверей, дали нам разум и речь. Но мы пережили своих творцов...
Охотник с неожиданной злостью ударил гарпуном в пол, металлический звон разнесся по подземелью.
- А они были хреновыми творцами! - Криг стиснул пальцы на древке.
- Не вини отца в грехах детей, если отец не успел их воспитать, - отозвался Йон.
Он подался вперед:
- Я знаю, зачем ты искал рубку. Ты хотел вернуть свою семью. Верно?
Мгновение - и гарпун коснулся горла динго. Ноздри Крига раздулись от бешенства.
- Не смей упоминать мою семью, пес, - тихо, с ненавистью, сказал охотник. У него дергался хвост. - Такие, как ты... Такие как вы! Вы лишили меня жизни, отобрали все... Ничего не осталось! Здесь, - он стукнул себя в грудь. - Здесь ничего нет!
Гарпун сверкнул в тусклом свете древних факелов.
- Хочешь знать правду? - свирепо спросил Криг. - Что ж, знай. Да, я искал рубку. Только вернуть мою семью не сможет никто, ни ты, ни предки, ни даже Кормчий, давно сгнивший в болоте наших молитв. Просто теперь это мой корабль. Мой! Я слишком много страдал. Я потратил всю жизнь, разгребая наследие предков, я больше всех знаю о корабле, знаю как он устроен и куда летел. Я заслужил право сразиться за место у руля! И если ты встанешь на моем пути, со-ба-ка... - Криг нехорошо улыбнулся. - ...я не вспомню о твоих щенятах.
Йон спокойно посмотрел в налитые кровью глаза охотника.
- Я могу вернуть твою семью.
Повисла гробовая тишина.
- Повтори.
- Я могу вернуть твою семью. Оживить твое племя. Я могу исправить все, что гибнет в этом мире, - Йон тяжело дышал. - Только открой мне путь в рубку.
Криг с огромным трудом унял рычание.
- А там ты помолишься Кормчему и все станет на свои места?
- Нет, - резко ответил динго. - Я изменю вектор тяги главного двигателя. В твоем рюкзаке лежит книга «Космология», ты читал ее?
Криг отпрыгнул назад.
- Читал...
- Что происходит с кораблем, если его скорость превышает световую?
Охотник опустил гарпун.
- Это невозможно.
- Возможно! - горячо возразил Йон. - Наш корабль на такое способен. Первые сезоны полета мы шли на сверхсветовой скорости, именно это послужило причиной исчезновения предков. Когда скорость превышает световую, время поворачивает вспять!
Он возбужденно размахивал хвостом.
- Мы, лабораторные животные, в начале полета находились в камерах ускорения эволюции. Поэтому, когда создатели корабля умерли из-за поворота вектора времени, мы остались невредимы. Я прочитал все это в журнале последнего Кормчего, он писал его, уже умирая, писал для нас! Если мы запустим главный двигатель, корабль вновь разгонится и время пойдет в обратную сторону. Из рубки мы можем восстановить наш гибнущий мир!
Криг уронил гарпун. Целую вечность в сыром сумраке подземелья царила тишина.
- Я хочу видеть дневник, - сказал он наконец.
Йон улыбнулся.
- Идем. Познакомлю с семьей.
2
Спустя четыре света, разобрав завал в самом нижнем уровне подземелья, где все факелы полопались от какого-то древнего взрыва, они нашли вход в высокий коридор без следов ржавчины. Взрыв искорежил обычные стены, но не оставил и царапины на вечном металле предков. Криг и Йон долго стояли у входа; им было не по себе.
Жена Йона, Утна, несла фонари, сделанные из факелов на хвощевых древках. Они вскоре пригодились: стальной коридор был полностью лишен освещения. Он тянулся вглубь земли под довольно большим углом, стены мерцали тысячами капель влаги. Криг с гарпуном наготове прыгал первым; щенята, Пиш и Тим, жались к матери, высоко поднимая факелы. Последним шагал Йон, держа в каждой руке по фонарю. Вооружен был только Криг.
Впрочем, врагами здесь и не пахло. Криг напрасно нюхал воздух, грозно водя гарпуном по сторонам. Подземелье было давно мертво, так давно, что сама память о жизни рассыпалась прахом. Глаз не мог найти даже одинокой паутинки: коридор целиком, от пола до потолка, был собран из вечного металла.
Когда дети Йона от усталости стали тихо поскуливать, отряд устроил первый привал. Все перекусили заготовленным мясом, Криг пожевал сочные листья хвощей - это заменяло ему воду. Йон о чем-то вполголоса беседовал с Утной, щенята не отходили от них ни на шаг. Криг держался обособленно: он еще не вполне доверял динго.
Пока собачья семья отдыхала, охотник листал древний дневник. Страницы были изготовлены из вечного пластика, но неведомый Кормчий писал обычными чернилами, и многие фрагменты истерлись за минувшие века.
«...животные делают большие успехи... Лаборанты не успевают заполнять эвокамеры новыми образцами, как те достигают Y-стадии и нам приходится их усыплять. Информации слишком много, я распорядился использовать для опытов только самых примитивных зверей, сумчатых и грызунов. Они эволюционируют гораздо медленней собак и кошек, так мы хоть успеваем оценить промежуточные стадии...»
Несколько испорченных листов.
«...Скорость растет быстрее, чем мы планировали. Физики уже отмечают двукратное замедление времени относительно Земли. Если так пойдет и дальше, мы достигнем Облаков прежде, чем биологи успеют вывести подходящих колонизаторов. Полагаю, следует вернуться к опытам с собаками... Но щенят многие отказываются усыплять, в отделе растет недовольство. Следует поставить вопрос ребром на ближайщем совещании, куда мы...»
Дальше не разобрать. Криг чувствовал, как по спине бегут мурашки. Если такова цена творения... Он уже не хотел встречи с предками.
«...необъяснимые явления происходят все чаще. До нас никто не приближался к скорости света так близко. Сегодня на совещании Донован требовал прекратить разгон. Мне пришлось напомнить, что ресурсы рассчитаны до последнего грамма, и если мы прекратим набирать скорость, полет займет десять лет вместо рассчетных трех. У нас нет выбора, мы не сможем вернуться, если не запасемся топливом на планетах Золотой Рыбы, а долететь туда мы успеем лишь при 97% скорости света. Подозреваю, что Донован мне не пове...»
Целый десяток чистых страниц.
«...все кончено. Надежды нет. Я истратил последний ионный заряд, отправив Земле отчет о нашей гибели. Уже остались одни старики, но и мы не протянем долго. Выживут только звери. Я распорядился загрузить все эвокамеры и включить ускорители на полную мощность...»
«...вчера погиб Крамер. Безумец, он решил что если забраться в эвокамеру, можно перенести минус-время. Нам некуда эволюционировать!»
«...не знаем, отпустит ли корабль эта волна... Двигатели стоят... Мы ничего не можем поделать. Ни-че-го. Относительно нас, время на Земле течет в обратную сторону, и люди просто расстворяются в воздухе, будто никогда не рождались. Из компьютера исчезают их имена и фотографии. Молодые погибли первыми, мы скоро последуем за ними... Будь среди нас хоть один ребенок, рожденный на корабле! Нас стирают из истории Вселе...»
И пустота до самой последней страницы. Финальная запись в дневнике была сделана дрожащей рукой древнего старца, буквы расплывались, будто их окропили слезами.
«Зверюшки... Они справятся, я верю. Они доведут корабль до Облаков. Хотел бы я видеть будущее... Кто заселит новые миры, если этот несчастливый ковчег достигнет цели? Кто примет эстафету? Надеюсь, они не узнают о нас...»
Конец. Криг в глубокой задумчивости закрыл книгу.
- Ты давал детям ее читать? - вполголоса спросил охотник.
Йон покачал головой. Криг глубоко вдохнул.
- Не позволяй им этого. Никогда.
- Я и не думал.
Кивнув, Криг угрюмо отвернулся. Больше они не говорили о дневнике.
***
Отдохнув, исследователи двинулись дальше. Спустя довольно много времени, Йон первым обратил внимание, что гравитация слегка увеличилась. Попрыгав на месте, Криг это подтвердил:
- Мы приближаемся к обшивке корабля. Чем дальше от оси вращения, тем выше сила тяжести.
- Но в горах она вдвое больше, чем здесь, - возразил Йон.
- Горы и есть обшивка, - усмехнулся Криг. - Их раньше не было, это следы от ударов космических камней. Корабль изнутри вовсе не цилиндрический, здесь есть впадины и целые равнины, вознесенные высоко к центру. Горы наиболее удалены от оси вращения, центробежная сила там максимальна, - Криг помолчал. - В древности гравитация была одинакова по всему кораблю. Но с тех пор что-то сломалось. Этот проклятый гроб давно должен был развалиться!
Динго переглянулись. Щенята невольно подошли ближе к родителям.
- Откуда ты столько знаешь? - спросила Утна.
Охотник фыркнул.
- Я собирал сведения о корабле с тех пор, как научился читать. Десять сезонов потратил на поиски. Если в этом мире остался хоть один инженер, он перед вами.
- Как же ты не узнал об судьбе предков? - помолчав, спросил Йон.
Криг зло прижал уши к голове:
- Я примитивный сумчатый образец. Я не могу знать всего.
Разговор угас. Время тянулось медленно, коридор казался бесконечным. Час за часом, свет за светом, они погружались все глубже в недра исполинского корабля. Отряд уже пять раз устраивал привалы.
Утна с тревогой следила за таявшими на глазах запасами продовольствия. Экономя пищу, Йон и Криг перестали есть дважды в свет, и боролись с голодом, жуя листья хвощей. Все понимали: еще несколько переходов, и отряду придется повернуть назад, иначе еды не хватит на обратный путь.
Теперь впереди обычно прыгал Криг, Йон шел вместе с семьей. Никто не хотел признавать, что битва проиграна. Охотник торопил динго, заставлял ускорять шаг, и все же добился своего: когда запасы провизии уже достигли критической величины, коридор наконец кончился.
Долгий путь вывел отряд в совершенно необъятного размера зал. Где-то на недосягаемой высоте ослепительно сияли фиолетовые факелы, которые, должно быть, яркостью во много раз превосходили Солнце, но из-за чудовищного расстояния казались точками слепящего пламени. Дальняя стена терялась в дымке, стальной пол убегал в бесконечность. Там и тут металл разрывали глубокие симметричные овраги - швы, где колоссальные листы обшивки стыковались друг с другом. Потрясенные исследователи долго стояли на пороге.
- Мои истинные предки были травоядными, - внезапно сказал Криг. - Мы не от хорошей жизни превратились в хищников.
Йон бросил на спутника удивленный взгляд.
- А мои были одичавшими домашними зверьми. Причем тут...
- Я о другом, - Криг энергично принюхивался.

Не золотой город - Локхард Джордж => читать онлайн электронную книгу дальше


Было бы хорошо, чтобы книга Не золотой город автора Локхард Джордж дала бы вам то, что вы хотите!
Отзывы и коментарии к книге Не золотой город у нас на сайте не предусмотрены. Если так и окажется, тогда вы можете порекомендовать эту книгу Не золотой город своим друзьям, проставив гиперссылку на данную страницу с книгой: Локхард Джордж - Не золотой город.
Если после завершения чтения книги Не золотой город вы захотите почитать и другие книги Локхард Джордж, тогда зайдите на страницу писателя Локхард Джордж - возможно там есть книги, которые вас заинтересуют. Если вы хотите узнать больше о книге Не золотой город, то воспользуйтесь поисковой системой или же зайдите в Википедию.
Биографии автора Локхард Джордж, написавшего книгу Не золотой город, к сожалению, на данном сайте нет. Ключевые слова страницы: Не золотой город; Локхард Джордж, скачать, бесплатно, читать, книга, электронная, онлайн
 https://1st-original.ru/goods/gucci-rush-2-1839/ 

 Емец Дмитрий Александрович - Черная-черная простыня http://www.libok.net/writer/2519/kniga/38290/emets_dmitriy_aleksandrovich/chernaya-chernaya_prostyinya