А-П

П-Я

 шкаф угловой с зеркалом 
А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  A-Z

Норк Алекс

Смертельная белизна


 

Здесь выложена электронная книга Смертельная белизна автора по имени Норк Алекс. На этой вкладке сайта web-lit.net вы можете скачать бесплатно или прочитать онлайн электронную книгу Норк Алекс - Смертельная белизна.

Размер архива с книгой Смертельная белизна равняется 37.57 KB

Смертельная белизна - Норк Алекс => скачать бесплатную электронную книгу



Норк Алекс
Смертельная белизна
Алекс Норк
СМЕРТЕЛЬНАЯ БЕЛИЗНА
СЧАСТЛИВОЕ УТРО
Случилось именно так, как и должно было случиться, но все-таки он разволновался. Хотя настолько был заранее уверен, что, не побоявшись сглазить, приобрел перед отплытием два ящика шампанского.
Сегодня оно будет выпито за его и их общие успехи.
Таккерт еще раз прикинул насчет шампанского, которого должно было хватить на офицеров флагманского крейсера и тех, кто прибудет с трех других кораблей. Две дюжины на тридцать человек, конечно, достаточно.
Первым, согласно морской традиции, его поздравил радист. Потом только он прочитал приказ министра обороны и поздравление от него с генеральским званием.
Пусть кто угодно говорит что угодно, изображает из себя живущего не ради наград служаку-скромника, а он не станет лицемерить, тем более - перед собой. Войти в число элитных офицеров великой державы с самым великим в мире флотом - это огромная честь! И ее не оказывают даром.
Двадцать пять лет он отдал океану.
Как отдают себя другу. Потому что океан всегда помогал ему. Все победы, все радости были здесь, а не в кабинетах и не в научных центрах. Итог подводил океан.
Вот и вчера он подвел итог долгой работы Таккерта с командой, учеными, техникой и с теми, на военно-морской верхушке, кто не верил в проект и тормозил движение.
Они опять победили - он и его океан.
Счастливое совпадение: брат вдруг оказался рядышком на своем исследовательском судне. Всего отсюда в каких-то ста с небольшим милях.
"Счастливое совпадение - это заслуженная человеком похвала Бога", - говорил им покойный отец.
Странно, несмотря на свой опыт и образование он всегда чувствует себя маленьким мальчиком перед хранимым памятью папиным образом. Простым трудягой-фермером в глухой сельской провинции. Очень религиозным, не читавшим почти ничего, кроме канонических книг, не смотревшим кино, и разве что изредка телевизор. Но Таккерт не только в детстве, а и сейчас был уверен, что папа все знал. Знал не в количественной мере, а в качественной, до самых глубин. Как знает все и обо всем океан.
Завтра эскадра пойдет обратным курсом, оставив здесь для мелких доработок одно свое небольшое судно. И где-то уже в середине дня они пересекутся с Марком, его старшим братом.
Пять лет разницы никогда в детские годы не были препятствием между ними. Наверное и потому, что переживший в шестилетнем возрасте смерть матери Марк считал младшего брата более всего пострадавшим среди всех членов семьи. Обреченным и вовсе не узнать настоящего детства.
Удивительная судьба двух маленьких сельских детей.
Они всегда бредили океаном. Видели его в кино, на картинках, по телевизору. Но пока Питу не исполнилось семь, а Марку - двенадцать, живой океан был для них главной притягивающей силой.
К тому времени отец смог позволить себе, оставив на неделю работу, отвезти их на Атлантическое побережье. Они приехали в отель поздним вечером, поэтому пришлось ждать до утра. Но лишь рассвело, Марк разбудил маленького Пита и оба, почти трепеща, отправились на долгожданную встречу...
В небесном бессолнечном еще свете океан был невероятно огромен и тих.
Пит вдруг увидел в полумиле от берега одинокий и неподвижный военный корабль с высокой, изящно выгнутой к воде с носа и кормы палубой. Мачты, с угольными непонятного назначения техническими устройствами. Надпалубные овалы огневых комплексов.
Стройный и бесстрашный властелин океана покоился перед ним. И благородный, как собственный силуэт.
Он хотел показать на корабль брату, но тот очарованно смотрел в прозрачную расстелившуюся у ног воду: на стебельки водорослей, мелких, скользящих между ними рыбешек, нежную полусферу медузы, которая будто дышала, наслаждаясь покоем у берега...
Тогда-то сразу и состоялся их жизненный выбор - его и Марка, который стал теперь уже очень известным специалистом океанической фауны.
НЕПОНЯТНАЯ НАХОДКА
- Марк, там у ребят что-то случилось!
Профессор услышал, как за бортом судна застрекотал мотор их быстроходной лодки и, выскочив на палубу, увидел, как она уже сорвалась и мчится, оставляя за собой пенистый хвост.
- Акулы?!
- Скорее всего. - Его постоянный помощник по экспедициям Кристиан указал рукой в направлении лодки. - Ребята всплыли вдали от судна и начали звать на помощь.
- Дьявол, неужели опять тигровые акулы?! Говорил же я, нельзя резко идти наверх в таких случаях!
- Не волнуйся, пожалуйста, лодка уже на месте.
- Нога может оказаться не на месте, Крис! Ты сам прекрасно знаешь! Где бинокль?!
- Постой, я и без бинокля вижу... оба уже грузятся в лодку. Вон, их ласты мелькают в воздухе.
Лодка сделала полукруг и совсем успокоила тем, что стала возвращаться назад на малой скорости.
- Не распекай их очень-то, Марк. Они ведь еще неопытные студенты.
Лодка приблизилась и только успела выключить двигатель, чтоб подойти вплотную к судну, а аквалангисты - открыть свои рты, чтоб объясниться, как профессор Таккерт, схватившись за борт руками, уже во все горло орал:
- Я вам десять раз говорил, нет, я вам двадцать раз говорил! От акул уходить можно только двигаясь по дну! С вертикальным корпусом! Пока не окажетесь под днищем судна! Там клетка! В нее, и вас поднимут! Разве неясно?! Я вам двадцать раз говорил, а надо - сто двадцать?!
- Там нет никаких акул, профессор, - пока тот набирал воздух, сумел проговорить один из аквалангистов.
Марк Таккерт застыл, уставясь сверху на них, а затем спросил негромким и совсем спокойным голосом:
- Тогда зачем весь этот балаган?
- Вас бы на наше место, профессор, - обидчиво произнес второй аквалангист.
- Благодарю покорно, но лучше я останусь на своем.
- Там страшный скелет на дне, - снова заговорил первый, во сне закричишь, если такое приснится.
- Скелет пирата, который охраняет сундук с золотом?... Да говорите же толком!
- Мы толком не разобрались, потому что сразу решили всплыть. А скелет существа огромных размеров. Челюсть одна чего стоит!
- Очень толковое объяснение. Постарайтесь сохранить этот замечательный стиль до будущих экзаменов.
Таккерт посмотрел на улыбавшегося Кристиана.
- Наши акваланги и камеру! Ты, конечно, запомнил, на каком расстоянии от судна они всплыли?
Можно было и не спрашивать. Он давно уже перестал удивляться фантастической остроте зрения и глазомеру своего помощника.
Назад они вернулись не скоро.
А когда лодка пришвартовалась к судну, лица у обоих выражали задумчивость.
- Во-первых, - взбираясь на палубу, объявил профессор, - я поздравляю вас с тем, что вы не узнали скелет кашалота.
Но упрек, против обыкновения, прозвучал совсем не агрессивно.
- А во-вторых, случай, сам по себе очень забавный. Поэтому приглашаю всех в кубрик.
Через несколько минут, когда четверо студентов сидели вокруг в вежливом ожидании, Таккерт, переглянувшись с помощником, вместо слов почесал свою клочковатую жесткую бороду.
- Ну-с, - после некоторого молчания все-таки начал он, - я сказал уже, что случай весьма необыкновенный?
- Нет! - возразил ему тот маленький задира, который уже пытался грубить из лодки.
- А как я сказал?
- Дескать - "какой-то там кашалот, и вам просто смешно!".
- Да, спасибо тебе за точность. - Он опять почесал бороду. - Действительно, очень смешно, потому что мы с Кристианом совершенно не понимаем, что произошло с этим гигантским кашалотом.
- Гигантским?
- Не менее двадцати метров в длину, - сообщил помощник. Это огромный, а значит чрезвычайно сильный самец.
- Умер от старости и лежит здесь уже много лет? предположил кто-то.
- Нет, - профессор оставил в покое бороду и заговорил уже быстро и энергично. - Скелет обглодан, и обглодан, что называется, до косточки. Это само по себе удивительно, и я еще скажу почему. Но прежде всего другое: мы обследовали хрящевые соединения и межкостные связки. Поручиться можно, что кашалот был жив во всяком случае еще тридцать шесть часов назад. И кроме того: хрящи и связки свидетельствуют, что это животное находилось в расцвете сил.
- Ну и что? Полакомился кто-то, - снова вмешался маленький смутьян и посмотрел на часы. - Нам тоже положено регулярно питаться. Время второго завтрака, между прочим.
- Полакомился?! А не скажешь ли мне - кто вообще способен лакомиться кашалотами.
- Из ваших впечатляющих лекций, уважаемый профессор, я, конечно, запомнил, что кашалоты охотятся главным образом на кальмаров, а очень крупные кальмары могут, оказав сопротивление, смертельно уязвить кашалота.
- Умница ты у нас, - поощрительно улыбнулся Крис. - Только когда я был учеником нашего профессора, то запомнил еще челюстное строение и пищеварительные характеристики кальмаров.
- Не ты один! Я тоже знаю, что мощный клюв кальмара имеет такой же сильный челюстной аппарат, которым он одновременно бьет и терзает жертву. И слопал он, разумеется, не всего кашалота, а небольшую часть. Остальное разъели акулы, а мелочь на костях - прочие рыбы.
- И это все примерно за сутки? - вмешался кто-то еще.
- А что, я свой бифштекс съедаю за пять минут.
- Конечно, если бы там потрудилась сотня таких обжор, как ты...
- Тихо, тихо, угомонитесь! Давайте лучше поговорим о размерах, и многое станет ясно. Размеры - вот что тут главное.
- Простите, профессор, - вежливо попросил слова один из студентов. - Вы сами рассказывали, что судя по двухфутовым следам от присосок кальмаров, которые обнаруживались на туловищах кашалотов, в глубинах наверняка проживают суперкальмары величиной в двести футов. Две трети из этого щупальцы. Почему такой гигант не мог одолеть кашалота?
- Мог, тем более, имеются основания подозревать наличие в океане кальмаров и даже существенно больших размеров. Но вспомни, где обитают такие гиганты? В глубинах. Даже не самые крупные особи в сорок-пятьдесят футов редко появляются на мелководье. Поэтому кашалот и охотится за ними даже на глубине в три четверти мили. И там, действительно, сам может превратиться в жертву супергиганта.
Профессор оглядел молодежь и продолжил:
- Друзья, вы упустили из внимание самое главное: борьбу, которая при этом происходит. Семидесятитонный кашалот чрезвычайно подвижен, а гигантский суперкальмар - еще более. Их смертельная борьба длится не одну минуту. При этом они перемещаются вверх и вниз на многие сотни футов. Особенно это важно для победы кальмара.
- А наш скелет лежит всего на двухстах, - докончил уже Кристиан, тем тоном, которым объясняются с маленькими детьми, теперь смекаете? Такому кальмару здесь просто не развернуться.
- Понятненько! - маленький задира посмотрел на него презрительным взглядом, а заодно подарил такой же профессору. Значит, я один среди вас помню океаническую карту местности. Недалеко отсюда двухмильная впадина. Так? Вот там и случилась схватка кашалота с кальмаром. Потом смертельно раненный кашалот дотащил сюда свою задницу и на радость акулам издох... Я заслужил свой бифштекс, профессор?
- Ты можешь даже взять половину от моего.
Довольная молодежь высыпала на палубу, и кто-то поинтересовался у сообразительного нахала:
- А что ты сделаешь, если кальмар накинется на наше судно?
- Плюну ему в глаза, вот что я сделаю!
- Марк, тебе кажутся его слова правдоподобными?
- Что он плюнет в глаза? Я не сомневаюсь! И кашалот действительно мог приплыть сюда после схватки, но только в случае, если бы сам очень серьезно поранил кальмара. Иначе тот бы его не выпустил. Однако скелет, Крис...
- Уж больно чистый? Я тоже этого не могу понять. Акулы, конечно, сплылись бы и оборвали мясо за два три часа, но мелкие остатки на костях не для их зубов. Так что прочая ерундовая рыба кормилась бы тут еще целую неделю.
- Вот это и странно!
В середине дня они увидели флагманский крейсер.
Даже за много миль отсюда, лишь только глаз схватывал его контур, становилось понятно, что движется нечто большое и очень сильное. Что этому движению в океане нет и не может быть никакой преграды, и об его высокую остро-изогнутую грудь разобьются и разлетятся мелкими брызгами даже самые сильные штормовые волны.
А еще через полчаса профессор, поднявшись по спущенной к самой воде лесенке, оказался в объятиях своего младшего брата.
- Еще раз поздравляю, мой мальчик! Очень рад за тебя, очень!
Потом он поздоровался за руку с десятком красивых загорелых офицеров в такой элегантной и безупречно отглаженной форме, что можно было подумать - они приготовились к участию в дорогом телевизионном шоу.
И сам крейсер, по которому ему устроили получасовую экскурсию, оказался фантастическим произведением техники.
Брат показывал и объяснял...
Невидимый под средней кормовой частью защитный ракетный комплекс был готов уничтожить все, летящее в воздухе в радиусе нескольких сотен миль.
- Два таких крейсера способны перекрыть доступ с воздуха на всем Атлантическом или Тихоокеанском побережье страны, довольно сообщил Пит.
- А сколько крейсеров этого класса всего?
- Пока еще только один. Но скоро будет больше.
Наступательный комплекс, распределенный сразу в нескольких частях огромного судна.
- Он может полностью уничтожить все стратегические объекты ну, например, Ирака и Сирии вместе взятых. Не только военные: электростанции, мосты - на все это тоже хватит.
- Пит, вы уже попали один раз в бомбоубежище с детьми в Ираке.
- И это послужило очень серьезным основанием для дальнейшего совершенствования точности. Ни одна пущенная отсюда ракета уже не отклониться от цели. Не думай, пожалуйста, Марк, что в жилах у военных течет другая, чем у остальных людей, кровь. - Генерал взял брата под руку и, чуть понизив голос, очень довольно сообщил: - Открою тебе один секрет. Теперь, после испытаний, которые мы проводили недалеко отсюда, крейсер обладает еще одним феноменальным оружием. Ни одна подводная лодка противника не сможет приблизиться, для того чтобы нас атаковать. Она будет обнаружена раньше, но что самое главное будет уничтожена уже через несколько минут особой управляемой ракетой. Причем со стопроцентной вероятностью, то есть наверняка.
- Ракеты научились не только летать, но и плавать под водой?
- Они умели это делать и раньше. Однако сейчас лодка от них не способна уйти.
- Будет взорвана?
- Нет. Направленное поражение экипажа гамма-лучами. Техника не пострадает, а люди погибнут почти мгновенно.
- Мне, биологу, очень приятно об этом слышать.
- А вот любой подводник, будь он русский или китаец, отреагировал бы иначе.
- Обрадовался бы, что ли, Пит?!
- Не горячись. Да, обрадовался бы, представь себе. Смерть на воде ведь гораздо страшнее, чем смерть на суше. А еще страшнее - под водой. Потому что при обычном поражении субмарина не погибает вся сразу. Трагедия в том, что наверх ей уже не выбраться. А во многих отсеках остаются живые люди. Я мог бы тебе рассказать, что видят потом те, кто осматривает поднятую погибшую лодку, но ни за что не стану этого делать.
Профессор задумчиво пощипал свою бороду...
- Мне трудно судить, братик, но послушать тебя, Пентагону скоро дадут Нобелевскую премию за гуманизм и любовь к человечеству. - Внезапно, о чем-то подумав, он вскинул голову с потемневшими от гнева глазами. - А океан?! Вы только что испытывали какие-то страшные гадости!
- Не беспокойся, пожалуйста. Да, в радиусе полумили твои рыбешки подверглись жесткому облучению. Но это значительно меньше, чем одна капля в стакане воды. К тому же, вспомни, твои коллеги в лабораториях безжалостно режут для опытов мышей и кроликов. Другие обрекают добрых и безответных дельфинов на неволю в океанариумах. Ну, и так далее.
- Мы делаем это ради... э...
- Ха! Пойдем теперь ко мне. Мы делаем свою работу ради того же самого, уверяю тебя.
- Ладно, - примирительно произнес профессор. - Значит все тут у вас - супер?
- Решительно все! Этот корабль дороже и современней любой космической программы НАСА.
Каюта-салон генерала тоже оказалась - "супер".
- Уж здесь бы могли поберечь деньги налогоплательщиков, осмотрев этот "люкс", проворчал профессор.
- У нас даже матросы имеют комфортабельное жилье. Поверь, Марк, в действительности здесь нет ничего лишнего. Люди месяцами должны жить в океане. И работать с чрезвычайно сложной и очень опасной техникой. Мы не можем допускать даже малейшую психологическую усталость, а тем более - раздражение от бытовых неудобств. - Генерал нажал какую-то кнопочку, и меньше чем через минуту стюард вкатил накрытую салфетками тележку с тарелками и шампанским в серебряном ведерке посередине. - Давай теперь выпьем за нас. Нет, - он взглянул на фотографию на стене, - сначала - за папу.
Время, как же его не хватает на все хорошее.
Вот, нужно уже расставаться.
- Пит, а мне нельзя дозаправить у тебя свое суденышко? Тогда бы не пришлось через неделю заходить в какой-нибудь местный островной порт.
- Топлива у меня сколько угодно, но, знаешь, с крейсера его перекачивать слишком уж неудобно. А всего в двадцати милях отсюда наш небольшой корабль. Продолжает кое-какие эксперименты. Я дам приказ, они вас обеспечат.
Потом профессор помахал брату из лодки, направляясь назад к болтавшейся невдалеке их скромной посудине. И стало грустно...
А в детстве он никогда не испытывал этого чувства. Наверное, потому что нужно было все время помогать отцу, заботиться о младшем брате, учиться как можно лучше, чтоб поступить в университет. И там быть среди самых первых, не отягощая, благодаря стипендии, уже пожилого родителя.
Когда же у него стала появляться вот эта непонятная грусть? После смерти отца?...
Нет, если старые люди уходят, вот так, с чистой совестью, со спокойным приготовившим уже себя к другому миру сознанием, их смерть вызывает у окружающих совсем не такое чувство. Иное... которое удается иногда испытывать и здесь, в океане. Оно пронизывает вдруг ощущением того, что жизнь не может исчезнуть. Что истинный мир гораздо больше того, в котором люди по привычке находятся, вцепившись в маленькие кусочки сиюминутного, и этим глупо и безнадежно себя ограничивают. Он тоже нередко такое за собой замечает, а с возрастом эта путаница большого и малого начинает навевать грусть.
...........................................................
- Ты о чем-то все время думаешь, Марк, - заметил Кристиан, когда они вечером допивали в кубрике чай. - Об этом странном скелете?
- И о нем в том числе...
- А у меня он просто из головы нейдет. Помнишь, как мы два года назад оттаскивали в океан самку голубого кита?
- Которая выбросилась на берег?
- Ну, да. Оттащили, а она потом все равно стала дохнуть на такой же вот примерно глубине. Акулы ее очень быстро разъели, но мы же потом шесть дней наблюдали всякую сплывшуюся кормиться мелочь. И сколько получили новых данных, какие чудесные экземпляры удалось отловить.
- Добавь сюда, Крис, та самка значительно уступала своими размерами этому кашалоту, - весьма рассеянно, впрочем, добавил профессор. - И любопытно было бы посмотреть на кальмара, который с ним справился...
Его помощник не очень довольно пожал плечами:
- Нет, Марк, ты все-таки думаешь о чем-то другом.
СМЕРТЕЛЬНАЯ БЕЛИЗНА
Ночь - не самое благоприятное время для передвижения в океане на таком как у них судне, поэтому Таккерт решил двигаться дальше завтра. И первым делом - подойти к военному кораблю, который полностью дозаправит их топливом.
Но заступивший на ночную вахту задира решил по-своему. С рассветом, когда все еще будут спать, он сам поведет корабль по отмеченным в журнале координатам. Это хорошая возможность попрактиковаться. Потом - пусть злятся и кричат. Всегда приятно наблюдать, как люди все равно отступают перед его хладнокровием. И этот чудак-профессор - прежде всего.
Поэтому, лишь только предутренняя мгла начала отступать, он запустил нешумный двигатель и встал у штурвала.
До военного судна, он рассчитал, чуть более часа пути. Значит, народ еще не успеет проснуться к тому времени. Очень интересно, сумеет ли он точно выйти по указанным координатам?
Меньше чем через час юноша почти возликовал от радости - в светлом уже предутреннем океане прямо по курсу завиднелся корабль. Вот это здорово! Теперь до него каких-нибудь пятнадцать минут ходу...
Корабль оказался так себе: повыше бортами, а по размерам немногим больше, чем их собственный.
Когда оставались какие-то триста футов, на палубе военного корабля показался матрос и помахал приветственно руками. А когда расстояние сократилось вдвое, он, уже очень отчетливо видимый, сделал знак швартоваться к их ближнему борту.
Задира чуть растерялся, потому что ни разу еще не швартовался, тем более не только к пристани, а прямо вот так, в океане.
Но тут же, сбавив ход до самого малого, решил, что все равно попробует. И, развернув штурвал для движения по касательной, вышел на палубу, чтобы приготовить швартовый конец.
Он уже нагнулся к сложенному восьмеркой канату, но все вдруг резко приподнялось, а борт, у которого он находился, дал резкий крен вверх. Задира, потеряв равновесие, плюхнулся на спину, больно ударившись обо что-то плечом.
- Что, черт возьми, такое?! - успел он произнести, но тут же почувствовал, что палуба возвратилась в прежнее правильное положение.
Поднявшись на ноги он снова пришел в крайнее недоумение.
Казалось, ударившая в их кораблик волна приподняла его и держит, потому что конец мачты военных очутился вдруг на одном с его глазами уровне.
Нет... вот просто никакой мачты не стало, а их легкое суденышко сильно потянуло кормой в сторону большой винтообразной воронки...
Профессора не очень испугала встряхнувшая судно волна, потому что сразу все снова установилось. Это бывает, одиночные волны иногда появляются неизвестно откуда. Но волна была незначительная, во всяком случае, не шквальная.
В иллюминаторе брезжил утренний свет, и он хотел взглянуть на часы, как вдруг на палубе раздался истошный крик.
Через две секунды выскочивший на палубу профессор столкнулся с Кристианом. Тот, сдвинув его с пути, стремительно бросился к рубке. И почти сразу во всю свою мощь заработал двигатель.
Остальные в голом почти что виде тоже оказались на палубе.
- Что случилось, профессор?! Что?!
- Сам не понимаю! - он сунулся в рубку, где Кристиан стоял уже за штурвалом.
- Можешь мне объяснить, что происходит?!
- Уносим ноги, Марк! Туда, где мелководье! Прикажи всем убраться в кубрик! Немедленно!!
Таккерт, продолжая недоумевать, скомандовал ребятам не выходить из кубрика, и только сейчас заметил, что их не четверо, а трое.
- А где наш вахтенный, Крис? - совсем очухавшись ото сна и непонятной сутолоки, спросил он. - И от кого мы бежим? О господи, что с тобой? У тебя лицо как белая бумага!
Его помощник сделал усилие, преодолевая комок в горле, и неестественно отчетливым голосом проговорил:
- Марк, парня уже нет в живых.
- Что ты сказал?!
- Кальмар-альбинос. Гигантское щупальце... взвилось над судном и слизнуло его как пылинку.
- Ты в своем уме?
- Почти. Хотя можно спятить от подобной жути. Наше судно для такого существа - все равно что зернышко.
- Отойди от руля!
- Что?
- Немедленно отойди от руля!
- Марк, если мы не уйдем как можно быстрее на мелководье...
- Садись с ребятами в лодку и дуйте туда на полной скорости.
- Послушай, его невозможно спасти! Ручаюсь тебе, он погиб уже в тот момент, когда щупальце его захватило.
- А я ручаюсь, что просто убью тебя, если не выполнишь приказание!
...........................................................
Когда застрекотала лодка, Таккерт успел уже переложить штурвал и развернуть судно в обратную сторону. "Хорошо, подумал он, - на такой скорости они быстро доберутся не только до мелководья, но и до ближайших островов. Жаль правда, он не смог ничего толком узнать от Криса. Гигантский кальмар? Что вообще это такое было?"
Дверь рубки неожиданно распахнулась.
- Все в порядке, Марк. Я их отправил.
- Крис! Ну какого... зачем ты остался?!
Тот посмотрел на панель с часами и компасом.
- Возьми чуть правее... Через четыре минуты мы снова будем на месте.
Таккерт вдруг почувствовал жгучий стыд. Как мог он несколько минут назад позволить себе подобный тон обращения с лучшим своим и самым верным в жизни учеником? По сути дела, он оскорбил его обвинением в трусости. Преданного ему человека, с которым, если вспомнить пятнадцать лет совместной работы, они побывали вместе в отчаянных переделках. Упрекнул его в малодушии за попытку спасти остальной экипаж...
- Ты, это, - тихо проговорил профессор, - расскажи мне, пожалуйста, что именно успел заметить?
- Всего какие-нибудь полторы секунды, Марк. Я выскочил чуть раньше тебя... Парень стоял на корме, будто всматриваясь в воду. И тут же... футах в восьмидесяти за кормой океан вспенился вверх струей, как если бы заработал огромный гейзер, и в воздух мгновенно взмыло гигантское белое щупальце. Фантастических размеров, Марк.
- Попробуй вспомнить, каких.
- Диаметр у воды... не менее десяти футов.
Профессор вздрогнул.
- А тот конец, что ринулся с высоты и захватил, словно пушинку, бедного парня, фута в четыре. Он сжал его поперек корпуса, так что торчали только голова и ноги. Опять взмыл вверх по дуге, и все это с неестественной скоростью скрылось под воду.
- Крис, если щупальце имеет диаметр в десять футов у основания, общая длинна кальмара должна составлять не менее шестисот футов. Это следует из его анатомического строения, профессор встряхнул головой. - Я не могу себе представить такое.
- Хотя именно ты являешься автором теории о скрытых пока от нас гигантских морских беспозвоночных.
- Однако не приготовил себя для встречи с собственной теорией, как видишь.
- Не хочу нас обоих запугивать, Марк, но я не имел в виду, что щупальце составляло в диаметре десять футов у основания.
- Не понял, что ты хочешь сказать?
- Основание - это туловище. Но ничего похожего вблизи поверхности воды не возникало. Казалось, что щупальце тянется откуда-то из глубины.
- То есть, это всего лишь ее промежуточная толщина?
- Выходит, что так. Глуши двигатель, мы на месте.
- Чему быть - того не миновать! - Профессор достал из чехла бинокль и вышел на палубу. - Нужно все осмотреть, Крис, и я молю Бога, чтобы он помог нашему мальчику.
Невысокие пологие волны открывали обширную видимость океанской поверхности...
Все было пусто.
Они прошли еще около мили. Потом покружили, вглядываясь в воду... И странно, ни разу не возникло ощущение опасности за себя.
- Знаешь, Марк, я никак не могу переварить случившееся. Ловлю себя все время на мысли, что ничего в действительности не произошло. Сознание не хочет признать это реальным. Мне кажется, мы вот скоро вернемся, и наш парень там, среди ребят...
Профессор взглянул на лицо помощника, и что-то в нем ему не понравилось.
- Сходи-ка, ты в мою каюту, Крис, там, в шкафчике, бутылка бренди.
- Я не хочу бренди.
- Я тоже не хочу, но ты все же сходи.
Он возвратился в рубку и, дав полный ход двигателю, встал на обратный курс.
- Это хороший бренди! - когда появилась бутылка, не терпящим возражения голосом заявил Таккерт. - Налей нам сразу по полстакана.
- Почему-то не чувствую вкус, - выпив свою порцию, объявил Кристиан.
- Ты сам, дорогой, понимаешь, что значит отключение вкусовых рецепторов.
- Стресс?
- Сильный стресс. И чтобы он быстрее прошел, не давай увиденному спрятаться в подсознании, иначе оно преобразуется там в кошмар. Думай о произошедшем как о реальности. По возможности, хладнокровно вспоминай детали.
...........................................................
- Вроде бы немного голову отпустило, - минут через пять сообщил помощник. - А что касается деталей... Да, белый цвет, я бы даже сказал, молочно-белый. И вот еще, там не было присосок.
- Ты мог просто не обратить внимания.
- Мог... хотя вряд ли. По-моему, их там не было.
- Ты говоришь, никаких признаков туловища вблизи поверхности?
- Совсем ничего.
- Каким образом кальмар управлял тогда щупальцем?... Снизу он, конечно, видел наше судно, но как сумел направить его на человека? Ты сказал, оно взмыло вертикально вверх?
- Именно.
- Следовательно, существо находилось внизу, а не где-нибудь сбоку. Может быть, случайность? Просто кальмар обводил вокруг щупальцем?
- Не обводил. Клянусь тебе, Марк, оно спикировало на парня, как коршун, который летит на цель.
- Странно... Кальмар туповат, а его щупальца обладают только грубой сенсорикой на механические раздражители.
- Смотри-ка, мы не обратили внимания, - помощник ткнул пальцем в судовой журнал. - Открыт на странице с координатами военного судна. Вот почему мы оказались так далеко от мелководья!
- Пока спали, он привел сюда судно?
- Судя по всему, именно так.
- Тогда почему мы не увидели этих военных? Кругом все пусто до горизонта.
Внезапно заработала радиосвязь. Таккерт откликнулся и тут же услышал вежливый голос. Говорил вахтенный офицер крейсера.
- Здравствуйте, сэр. Вам не удалось пока встретиться для дозаправки с нашим судном? Они не отвечают на позывные, а вы, кажется, где-то рядом?
Профессор чуть помолчал, обдумывая как лучше ответить.
- Видите ли... мы оказались в том самом месте, но ваш корабль не обнаружили. К тому же, здесь кое-что произошло, и мне хотелось бы поговорить с Питом.
- Простите, сэр?
- Да, с генералом Таккертом, разумеется.
Похоже, его собеседник заколебался.
- Ночная вахта у нас заканчивается только через двадцать минут. Простите, сэр, я не могу без достаточных оснований будить командующего эскадрой.
- Ну, ладно. Только доложите ему, пожалуйста, обо мне сразу, как только проснется.
- Ровно через двадцать минут, сэр.
- Их корабль, Кристиан, не отвечает на позывные.
- Плохо дело, Марк. Сколько может весить шестисотфутовый кальмар?
Профессор подумал и мрачно свел брови.
- Да, уж побольше малотоннажного судна.
Через двадцать две минуты он услышал голос брата.

Смертельная белизна - Норк Алекс => читать онлайн электронную книгу дальше


Было бы хорошо, чтобы книга Смертельная белизна автора Норк Алекс дала бы вам то, что вы хотите!
Отзывы и коментарии к книге Смертельная белизна у нас на сайте не предусмотрены. Если так и окажется, тогда вы можете порекомендовать эту книгу Смертельная белизна своим друзьям, проставив гиперссылку на данную страницу с книгой: Норк Алекс - Смертельная белизна.
Если после завершения чтения книги Смертельная белизна вы захотите почитать и другие книги Норк Алекс, тогда зайдите на страницу писателя Норк Алекс - возможно там есть книги, которые вас заинтересуют. Если вы хотите узнать больше о книге Смертельная белизна, то воспользуйтесь поисковой системой или же зайдите в Википедию.
Биографии автора Норк Алекс, написавшего книгу Смертельная белизна, к сожалению, на данном сайте нет. Ключевые слова страницы: Смертельная белизна; Норк Алекс, скачать, бесплатно, читать, книга, электронная, онлайн
 1st-original 

 Харт Кэтрин - Неотразимая http://www.libok.net/writer/7309/kniga/24060/hart_ketrin/neotrazimaya